Jump to content

Berba

Members
  • Content count

    257
  • Joined

  • Last visited


Reputation Activity

  1. Like
    Berba reacted to 20Legend in 16.12.2018 Liverpool vs Manchester United @ Anfield   
    Lapa jäähän ja nimi lehteen. Becker maalaa ja Zesse kiittää. Josélle jatkosopimus. 
  2. Like
    Berba got a reaction from Crisu7 in CL 2.10.2018 Manchester United vs Valencia   
    Itsellä alkaa olla sellainen tilanne, että toivon tappiota, jotta tähän sekoiluun saataisiin jotain muutosta. 
  3. Like
    Berba got a reaction from Crisu7 in CL 2.10.2018 Manchester United vs Valencia   
    Itsellä alkaa olla sellainen tilanne, että toivon tappiota, jotta tähän sekoiluun saataisiin jotain muutosta. 
  4. Like
    Berba got a reaction from Crisu7 in CL 2.10.2018 Manchester United vs Valencia   
    Itsellä alkaa olla sellainen tilanne, että toivon tappiota, jotta tähän sekoiluun saataisiin jotain muutosta. 
  5. Thanks
    Berba reacted to 20Legend in Manchester United - Kausi 2017/18   
    Pelaaja-arvostelut
    Kuten aiemmin on tapana ollut, tässä on käsitelty kaikki ne Unitedin edustusmiehistön pelaajat, jotka ovat saaneet kauden aikana vähintään muutaman minuutin peliaikaa. Pre-seasonin otteluja ei luonnollisesti lasketa mukaan. Arvosanaan vaaditaan kolmea ottelua, eli 270 minuutin edestä pelaamista. Kaikki arviot on kirjoitettu ennen kauden viimeistä kierrosta, joten pikkuvirheitä voi olla ottelumäärissä, maaleissa tahi syötöissä. 
     
    Maalivahdit
    David De Gea - Superlatiivit tahtovat loppua De Geasta puhuessa. Jalalla pelaamisessa hieman parannettavaa, mutta reaktiotorjujana maailman paras. Ei väliä, torjuuko käsillä vai jaloilla, DDG pelastaa joka tapauksessa. En edes ala katsomaan tässä xG-tilastoja tai kuinka monta pistettä espanjalainen on ManU:lle torjunut kuluneella kaudella, luultavasti lähemmäs kahtakymmentä. Kulkenut pitkän tien siitä hintelästä ja epävarmasta keltanokasta Valioliigan kirkkaaksi ykkösmaalivahdiksi. Manchester Unitedin tärkein pelaaja, siitä ei kahta sanaa. Uusi jatkosopimus tälle miehelle kouraan ja tarvittaessa tuntuva palkankorotus, kiitos. 10

    Sergio Romero - Sai peliaikaa liigacupissa, UCL:n vähemmän tärkeissä alkulohko-otteluissa sekä FA-cupin alkukierroksilla. Kun saa vastuuta, pelaajaan voi luottaa huoletta. Ajoittain jotain pikkuvirheitä tulee, mutta virheherkäksi ei Romeroa tosiaan enää voi sanoa. Eri asia sitten, miten pärjäisi ykkösenä. Aikanaan kun lähtee seurasta, Pereira on valmis hyppäämään kakkosmaalivahdiksi. 8
    Joel Pereira - Portugalilainen täydentää Unitedin timanttisen maalivahtikolmikon. Ainoat minuutit kilpailullisissa peleissä tulivat Burtonia vastaan, kun pääsi vaihdosta Romeron tilalle. Ei arvosanaa. 
     
    Puolustajat 
    Antonio Valencia - Sai isoa vastuuta oikealla laidalla. Mainiossa vireessä alkukaudesta, paikoin vielä loppusyksystä, mutta kevätkaudella tyytyi vain hoitamaan tonttinsa eikä päässyt tarjoilemaan laatupalloja vastustajan päädyssä. United järjesti hyökkäyspeliään enimmäkseen vasemmalta ja se tällöin Valencialla ei pahemmin ollut saumoja edetä omalta laidaltaan. Jalat eivät tosin liiku ihan entiseen tapaan, eikä lähde mielellään enää haastamaan laitapuolustajaa. Ensi kaudella ikää jo 33 vuotta, mutta eiköhän pelaaja vielä 1-2 kautta huipputasolla nähdä. Joutuu kohta tekemään tilaa nuoremmalle pelaajalle. 7½ 

    Matteo Darmian - 7 esiintymistä liigassa (vaihdot mukaanlukien) sekä 3 UCL:ssä. Kentälle päästyään vaikuttanut lähes aina epävarmalta. Pelityyliltään sopisi paremmin Italiaan ja Juventus näyttäisikin olevan pelaajasta kiinnostunut. 5 

    Chris Smalling - Noussut kauden aikana Unitedin ykköstoppariksi. Parempia joukkueita vastaan ajoittain vaikeuksissa, muuten varsin tasainen suorittaja alakerrassa. Vaarallisin United-puolustaja hyökkäyspäässä, josta osoituksena neljä maalia; näistä tärkeimpänä voittomaali derbyssä. Tarvitsee hyvin peliä avaavan topparin rinnalleen. Olisi ansainnut kisapaikan Jonesin sijasta, pidän Southgaten ratkaisua aika erikoisena. 8

    Phil Jones - Parhaimmillaan pystyy hiljentämään minkä hyökkääjän tahansa. Siksi on erityisen harmi, että viettää puolet ajastaan lasaretin puolella. Jatkanee seurassa, vaikka johan tässä on vuosikaudet mietitty, pitäisikö jampasta päästä loukkaantumisten takia eroon. Tuskinpa tilanne olennaisesti lähiaikoina muuttuu. 7-

    Victor Lindelöf - Ei vakuuttanut syksyllä vähää alusta, mutta petrasi otteitaan kevätpuolella. Pitäisi olla hyvä jalalla, ja tästä saatiin jotain viitteitä, joskin melko harvakseltaan. Ajoittain vaikutti enemmän siltä, että keskikenttäpelaaja hoitaisi topparin tonttia. 1vs1:sissä sekä pääpelissä on puolustamisen osalta eniten parannettavaa. Katsellaan, mitä ensi kausi tuo tullessaan, ennen kuin annetaan lopullinen tuomio. Jotenkin on silti sellainen kutina, että tästä voisi vielä tullakin jotain. 7-

    Eric Bailly - Loukkaantumiset pilasivat harmittavasti norsunluurannikkolaisen kauden. Joutui sivuun jo syyskuussa ruhjevamman vuoksi. Marraskuussa tuli vakavampi nilkkavamma, joka piti Baillyn lasaretissa helmikuulle asti. Loppukausi jäi itselleni vähän mysteeriksi: ei pelannut paljoa, vaikka kaiken järjen mukaan piti olla kunnossa. Huhtikuulle kirjattiin vain yksi ottelu, jolloin tuli täydet minuutit Cityä vastaan. Kunnossa ollessaan kuuluu Unitedin avaukseen, mutta en ole varma, kenet laittaisi pariksi. Toivottavasti palaa kunnolla ruotuun ensi kaudella. 6

    Marcos Rojo - Pelit jäivät 8:aan liigassa ja yksittäisiä otteluja lisäksi cupeissa. Muodosti kaudella 2016/17 Baillyn kanssa parhaan topparikaksikon mitä on Mourinhon alaisuudessa nähty, ja samaa olisi tällekin kaudelle toivonut. Samat sanat kuin Baillylle, eli toivon mukaan pysyy paremmin ehjänä jatkossa. 5½

    Ashley Young - 32-vuotias Ashley otti yllättäen paikkansa Unitedin vasempana laitapuolustajana,  vaikka kauteen lähdettäessä oli tuolle paikalle vasta aboutiarallaa vasta 3. vaihtoehto. Muutama todella tykki peli kauden mittaan, kohokohtina kaksi maalia Watfordin vieraana sekä Mo Salahin pimentäminen Old Traffordilla. Kovempia jengejä vastaan ajoittain vaikeuksissa: välillä huomaa, ettei ole luontainen puolustaja. Hyökkäyspäässä tavaramerkkinä kääntö oikealle jalalle ja vaaralliset keskitykset takatolpalle. Oikeajalkaisuus on samalla pelaajan heikkous; olisiko parempi oikealla laidalla? Ensi kaudeksi hankkisin tälle paikalle spesialistin, ja säilyttäisin Youngin varavaihtoehtona. 7½ 

    Luke Shaw - Kovan onnen Luke ei näyttänyt saavan Mourinholta pahemmin sympatiapisteitä. Satunnaista hyvää ottelua seurasi välitön penkkikomennus. Jäi kauden mittaan Ashley Youngin varjoon, osin ansaitusti ja osin vähemmän ansaitusti. Sopimus loppuu tähän kesään. 6

    Daley Blind - Vain 3 peliä Valioliigassa, mutta UCL:ssä pelasi 6 ottelussa. Pelipaikkana oli useimmiten laitapuolustaja, mutta kertaalleen nähtiin myös topparina ja keskikentällä. Minuutit sen verran vähissä kuitenkin, että näinköhän Blindille löytyy ensi kaudeksi enää paikkaa joukkueesta. 6-
     
    Keskikenttäpelaajat 

    Nemanja Matic - Erinomainen haku Mourinholta Chelseasta. Maticin osalta lusitaani tiesi täsmälleen, mitä pelaajalta voi odottaa. Alkukaudesta liigan parhaimmistoa omalla pelipaikallaan ja muutenkin. Myöhemmin tahti vähän hiipui, mutta taso pysyi silti melko korkeana ottelusta toiseen. Maisemanvaihdos teki selvästi hyvää serbipelaajan motivaatiolle. Hoitaa destroyerin roolin, pärjää pallollisena ja jos vierelle saadaan palloa jakava 'metronomi', Unitedin keskikenttä alkaisi vähitellen olemaan hyvässä kuosissa. 8½

    Ander Herrera - Selvästi vähemmän minuutteja kuin Mourinhon avauskaudella, jolloin oli joukkueen runkopelaaja. Keväällä reisivamman takia reilun kuukauden verran sivussa. Kauteen mahtui jokunen selkeästi heikko ottelu, mutta varsinkin isoissa peleissä vire oli kohdallaan. Ei aina vakuuta pallollisena, mutta parhaimmillaan erinomainen prässipelaaja. Ansaitsee paikan vähintään rotaatiosta. 7-

    Marouane Fellaini - Huomattavasti vähemmän vastuuta kuin aiempina kausina, mikä johtuu paljolti syksyn loukkaantumisesta. Toisinaan voi olla hyvä plan B, sillä Unitedissa tällaista kohdepelaajaa osataan kyllä hyödyntää. Silti näkisi mieluummin joukkueen ottavan askeleen eteenpäin ja tämä tarkoittaisi, ettei Fellainille tarjota jatkosopimusta. Satunnaisten, joskin tärkeiden maalien lisäksi ei tarjoa pelillisesti paljoa Unitedille.  6½

    Paul Pogba - Unitedin keskikentän luovin pelaaja, jolta odotetaan paljon joka ottelussa. Tähänastiset näytöt Unitedissa ovat jättäneet toivomisen varaa eikä ihan sitä samaa Juventuksen aikojen Pogbaa ole vielä nähty. Paljon on kiinni myös kanssapelaajista, jotka eivät valitettavasti ole ihan Juven tasoa. Tosin samalla pitää todeta, että Pogbalta itseltään toivoisi enemmän omistautumista, sillä usein ne tietyt rokkistaran elkeet ja kiukuttelut jäävät päällimmäisenä otteluista mieleen. On usein parhaimmillaan silloin, kun pitää pelin riittävän yksinkertaisena. Unitedin paras syöttelijä Martialin kanssa (13kpl), maalimäärään toivoisi kuitenkin parannusta (6kpl). 7½


    Scott McTominay - 21-vuotias, Skotlannin maajoukkueessa debyyttinsä jo tehnyt pelaaja sai varsinkin keväällä huomattavan paljon vastuuta Man Unitedin keskikentällä. Meni nokkimisjärjestyksessä Herreran edelle. Usein pelasi kahden muun pelaajan kanssa, mutta pärjää kevyemmissä peleissä myös double pivotessa. Noudattaa tarkasti valmennuksen ohjeita. Ei erityisen luova pelaaja, vaan pitää homman yksinkertaisena. Muistuttaa monella tapaa Darren Fletcheriä, potentiaaliltaan ei kuitenkaan ole ihan Darrenin veroinen. Mahdollisuudet kuitenkin vakituiseksi rotaatiopelaajaksi olemassa. 7-

    Michael Carrick - Legenda ja seuraikoni päätti uransa tähän kauteen ja siirtyi valmennuspuolelle, jossa annettavaa tuntuisi riittävän. Pelasi kolmeen otteeseen täydet minuutit cup-kilpailuissa, liigassa esiintyi Newcastle-ottelussa vaihdosta kentälle tultuaan. 6 

     
    Hyökkääjät

    Marcus Rashford - Unitedin oma poika oli suorastaan liekeissä kauden avauspuoliskolla, kunnes tahti alkoi hiipua vuoden loppua kohden. Keväällä kulutti enemmän vaihtopenkkiä, eikä yleensä pelannut kovin terävästi. Yhtenä poikkeuksista mainittakoon kotiottelu Liverpoolia vastaan, jossa Rashford kuritti arkkivihollista kahdella maalillaan. Liigassa maaleja syntyi 6 ja alustuksia Rashford antoi 5 kappaletta. Väittelyyn siitä, pitäisikö Rashfordin pelata kärjessä vai laitahyökkääjänä, oma vastaukseni kallistuu jälkimmäisen puoleen. Jatkossa pelaajalta toivotaan ennen kaikkea vielä kypsempiä viimeisiä ratkaisuja hyökkäyskolmanneksella. Jopa laina olisi kesällä aivan varteenotettava vaihtoehto, jotta kehitys säilyisi nousujohteisena. 7

    Anthony Martial - Lahjakas hyökkääjä, joka on jäänyt Rashfordin tavoin enemmän sivustakatsojan rooliin Sánchezin siirron jälkeen. Mourinhon joukkueessa jokaiselta pelaajalta vaaditaan puolustusvelvoitteita, ellei kyseessä ole Ronaldo. Martialin pitää parantaa pallotonta pelaamistaan. Mielellään pitäisi Martialin joukkueessa, eikä vähiten siksi, että vastaavaa haastokykyä ei muilta United-pelaajilta löydy. Minuuttimääriin suhteutettuna lienee myös Unitedin tehokkain pelaaja. Jatko punanutuissa epävarma. 7

    Jesse Lingard - Messe, Messi Lingard ja mitä näitä nyt onkaan. Lingardilta saatiin tehojen puolesta  iso parannus tälle kaudelle. 8 maalia ja 5 maalisyöttöä Valioliigassa ei ole ollenkaan hullumpi saldo pelaajalta, jota on pidetty vain ja ainoastaan rotaatioon kelpaavana. No ehkä pidemmän päälle Unitedin avauksen pelaajalta kaipaisi vielä enemmän (:D), eikä Jesse niitä luovimpia pelaajia välttämättä ole. Palloton pelaaminen on edelleen Lingardin vahvimpia puolia. Hyvä kausi ehdottomasti. 8

    Romelu Lukaku - Belgialaisjässikkä vähintäänkin täytti Kungenin jättämän aukon hyökkäyspäässä. 27 maalia (joista 16 liigassa) lienee parhaimpia määriä Unitedissa koskaan debyyttikaudella. Hallitsee maalinteon lisäksi tilanteiden rakentelun pelitovereilleen. Tämänhetkisistä Unitedin pelaajista paras keskittäjä; antoi oikealta puolelta useamman maaliin johtaneen syötön. Vauhtiin päästessään on todellinen mörssäri jota on melkein mahdoton pysäyttää. Sai toisinaan kritiikkiä heikosta ensimmäisestä kosketuksestaan ja satunnaisista hukatuista paikoista. Zlataniin verrattuna käytti silti tilanteet paremmin hyödykseen. Viimeistelyssä on parannettavaa ns. selvissä maalipaikoissa, sillä maalit syntyvät monesti paineettomassa tilanteessa. 8½


    Zlatan Ibrahimović - Palasi tositoimiin marraskuussa Newcastle-ottelussa, huomattavasti etuajassa. Pahan polvivamman jäljiltä Zlatanillakin oli vaikeuksia päästä takaisin kiinni Valioliigan rytmiin. Iski Bristolia vastaan tasoituksen liigacupissa, joskin United hävisi lopulta ottelun. Polvi kipeytyi uudestaan ja Ibran viimeiseksi peliksi Man Unitedissa jäi tapaninpäivän tasapeli Burnleytä vastaan. Siirtyi helmikuussa LA Galaxyyn ja siellä avasi pelinsä, kuinka ollakaan, kahdella maalilla. Kiitos kaikesta, Zlatan! 

    Juan Mata - Mata pelasi kaudena aikana 27 liigaottelussa, mutta siinä missä Lingard, Martial ja Rashford lisäsivät tehojaan, espanjalainen on tehnyt vain 3 maalia ja antanut 4 maalisyöttöä. Kauden tähtihetki oli, kun teki Leicesterissä komean vapaapotkumaalin. Sopimusta jäljellä vuoden verran, mutta tässä kohtaa voisi sekä pelaajan että Unitedin kannalta olla parempi löytää pelaajalle uusi seura.  6
    Alexis Sánchez - Tammikuussa ison kohun, hienon esittelyvideon ja vähintään 500 000 punnan viikkopalkan saattelemana Unitediin. Kovan voitontahdon omaava Alexis sopii henkisiltä ominaisuuksiltaan ManUun huomattavasti paremmin Unitediin kuin pehmeä Mkhitaryan. Alku oli uudessa seurassa haastava, eikä tilannetta parantanut siirtyminen taktisesti täysin erilaisesta joukkueesta toiseen. Sai ensimmäisissä otteluissa jo hieman tehoja, mutta usein peli meni sekavaksi pyörimiseksi. Vielä näkee, etteivät joukkuekaverit ole ihan samalla aaltopituudella - tämä toivottavasti muuttuu pre-seasonin jälkeen. Unitedissa peliaikaa on tullut enimmäkseen vasemmalla, josta Alexis mielellään hakeutuu keskustaan. Jokunen peli meni myös kärjessä Lukakun loukkaannuttua. 6½
  6. Like
    Berba reacted to 20Legend in Manchester United - Kausi 2017/18   
    Kausiraportti 2017/18
     

     
    Lähtökohdat kauteen 
    Siirtokesä 2017
    José Mourinhon honeymoon eli kausi 2016/17 Unitedissa päättyi Valioliigan osalta pettymykseen. Lukuisat kotitasapelit tiesivät sitä, että seura jäi 6. sijalle, ja näin ollen europaikkojen ulkopuolelle. Pelastus tuli Euroopan liigan puolelta, jossa seura eteni finaaliin asti voittaen nuoren Ajaxin joukkueen maalein 2-0. Pelillisesti kausi vaikutti olevan eteenpäinmenoa van Gaalin aikoihin nähden, sillä joukkue loi aiempaan nähden selvästi enemmän tilanteita. Maalinteko kuitenkin sakkasi, sillä liigassa syntyi 54 maalia, joka oli vain viisi enemmän LVG:n viimeiseen kauteen nähden. Tällä osa-alueella oli siis selkeästi parantamisen varaa.  Zlatanin vakava loukkaantuminen ei ainakaan helpottanut asioita, vaikka ruotsalaisen piikkiin voidaan heikko viimeistely myös osin laittaa. 

    Kärkipelaajan lisäksi fanien toiveunista löytyi kovan luokan laitahyökkääjän hankinta. Kysymysmerkki tosin oli, halusiko Mourinho laituria oikealle vai vasemmalle. Moni kannattajista allekirjoittanut mukaan lukien olisi pitänyt Marcus Rashfordin ja Anthony Martialin vasemmalla kaistalla, ja hankkinut vahvistusta oikealle laidalle, joka on viime vuosina jäänyt Unitedissa suorastaan rikollisen heikolle huomiolle. Etenkin, kun muistetaan millaisia pelaajia lähihistorian saatossa siellä on Old Traffordilla nähty. Kesän mittaan ilmassa leijuneet sitkeät huhut Ivan Perisicin hankkimisesta kertoivat kuitenkin, että Mourinho halusi nimenomaan vasemmalle puolelle kokeneen laitapelaajan.
     
    Kesän ensimmäisenä hankintana nähtiin vähemmän seksikäs nimi länsinaapurista, eli Victor Lindelöf. Keskuspuolustaja saapui Benficasta suhteellisen kovalla hieman yli 30 miljoonan punnan siirtosummalla. Moni ihmetteli että miksi, olihan Unitedissa samantasoisia keskuspuolustajia jo ihan riittävästi. Muutaman kuukauden huhumyllyn jälkeen ja Alvaro Moratan kosiskeluiden osoittauduttua tuloksettomiksi, kärkeen saatiin odotettu täsmävahvistus. United onnistui nappaamaan Everton-hyökkääjä Romelu Lukakun Chelsean nenän edestä, ja hankintahinnaksi muodostui vähintään £75m. Seuralegenda, ja Manchester Unitedin kaikkien aikojen paras maalintekijä Wayne Rooney jätti samalla Old Traffordin taakseen ja siirtyi kasvattajaseuraansa ilmaissiirrolla. 

    Heinä-elokuun vaihteessa United kaappasi vielä Nemanja Maticin Chelsean riveistä, minkä jälkeen siirtokesä olikin jo taputeltu. Joitakin huhuja oli toki lehdissä ja interwebissä deadline day:hin asti, joskin huomattavasti vähemmän kuin vuotta aikaisemmin. Mourinhon mainitsema neljäs hankinta ei kesän mittaan realisoitunut, mikä luonnollisesti oli yksi syy seuraavan tammikuun aktiivisuudelle.

    Oliko siirtokesä sitten onnistunut? Tähän voi vastata että kyllä ja ei. Maticin ja Lukakun hankinnat olivat ehdottomasti onnistuneita. Molemmat lukeutuvat tätä nykyä Mourinhon luottopelaajiin, ja Chelsean näpäyttäminen oli mukava bonus siirtojen päälle. Sen sijaan Victor Lindelöfin kohdalla raati on yhä ulkona, kuten sanotaan. Huonosta pelaajasta ei ole kyse, mutta lopullinen taso selvinnee vasta tulevan kauden aikana. Suurin miinus kesästä oli, että oikealle laidalle ei tehty mitään. 
     
    Transfer ins and outs   
    IN VICTOR LINDELÖF (BENFICA)
    IN ROMELU LUKAKU (EVERTON)
    IN NEMANJA MATIC (CHELSEA)
    OUT CAMERON BORTHWICK-JACKSON (LEEDS, LOAN)
    OUT TIM FOSU-MENSAH (CRYSTAL PALACE, LOAN)
    OUT DEAN HENDERSON (SHREWSBURY, LOAN)
    OUT SAM JOHNSTONE (ASTON VILLA, LOAN)
    OUT REGAN POOLE (NORTHAMPTON, LOAN)
    OUT MATTY WILLOCK (UTRECHT, LOAN)
    OUT ANDREAS PEREIRA (VALENCIA, LOAN)
    OUT JOSH HARROP (PRESTON NORTH END)
    OUT ADNAN JANUZAJ (REAL SOCIEDAD)
    OUT GUILLERMO VARELA (PENAROL)
    OUT WAYNE ROONEY (EVERTON)
    Pre-season
    ManU pelasi kauden alla viiden ottelun rupeaman Yhdysvalloissa. Joukkue kaatoi ensimmäisissä peleissään LA Galaxyn (5-2), Real Salt Laken (2-1) sekä Manchester Cityn (2-0). Real Madridia vastaan päädyttiin 1-1 tasatulokseen, mutta United vei pelin rangaistuspotkuilla. Ainoa tappio tuli Barcelonalle lukemin 0-1. Joukkueen pelilliset puutteet tulivat eniten esille osin kakkosmiehistöään peluuttanutta Barcaa vastaan. Muuten kiertue sujui enimmäkseen positiivisissa merkeissä; Lukaku sai nopeasti maalihanat auki ja pelasi lupaavasti Rashfordin ja Mkhitaryanin kanssa kärjessä. Jenkeistä matkattiin seuraavaksi Norjaan, jossa kukistui Vålerenga lukemin 3-0. Ennen kauden avausta ManU voitti Sampdorian maalein 2-1.

    Pre-seasonilla kokeiltiin kenttäryhmityksistä niin 4-2-3-1:ä, 4-3-3:a kuin 3-5-2:a, jotka tulisivat myöhemmin olemaan eniten käytössä.
    Unitedin avaus Sampdoriaa vastaan 2.8.2017:
    Manchester United (3-5-2)
    De Gea
    Lindelöf - Smalling - Blind 
    Valencia(c) - Pereira - Matic - Pogba - Darmian
    Mkhitaryan - Lukaku
    Ennakkotunnelmat kauden alla
    Edelliskaudella Chelsea vei mestaruuden yllättävän helposti, mutta kesän aikana molemmat manchesterilaisryhmät vahvistuivat selvästi lontoolaisia enemmän. Näiden kolmen seuran väliltä ykköspaikka tultaisiin todennäköisesti ratkomaan. Päällimmäisenä mielessä oli, että jos United saisi kotitasapelinsä käännettyä voitoiksi, mestaruus olisi ihan mahdollinen. UCL:n puolella minimitavoite oli päästä alkulohkosta jatkoon. Toiveissa oli myös, että nuorten talenttien, kuten Rashfordin ja Martialin kehitys säilyisi nousujohteisena. 
     
    Kertaus kaudesta 2017/18
    Mourinho on historian saatossa tehnyt toisella kaudellaan kovaa jälkeä, ja usein se on päättynyt mestaruusjuhliin. Alku oli nytkin lupaava. Ennen kuin liigassa potkaistiin pelit käyntiin, vuorossa oli kuitenkin Super Cupin finaali Real Madridia vastaan Skopjessa. ManU oli avausjaksolla enemmän tai vähemmän vastaantulija. Real meni toisen jakson alussa jo 2-0-johtoon, mutta United heräsi Fellainin vaihdon myötä ja Lukaku onnistui kaventamaan väkisin 2-1:een. Pelillisesti ottelun loppu oli rohkaiseva, sillä se osoitti, että tälläkin joukkueella pystytään haastamaan Euroopan ykkösseura ainakin yksittäisessä ottelussa. Näitä pelejä on siunaantunut Punaisille Paholaisille viime vuosina aivan liian vähän.  

    Valioliigassa United laittoi ensi töiksi West Hamin ja Swansean nippuun 4-0-lukemin. Näin jälkikäteen katsottuna nuo pelit taisivat mairitella ManU:a, sillä kumpikin seura oli tuolloin tasoltaan todella heikossa hapessa. Alkukauden peleille ominainen piirre oli, että iso osa maaleista syntyi pelien loppupuolella vastustajan väsyttyä. Unitedin voitettua kolme ensimmäistä peliään oltiin Cityn kanssa sarjan piikkipaikalla. Ensimmäinen pistemenetys tuli neljännessä ottelussa 2-2-tasapelin myötä Stokessa. United nappasi lokakuulle saakka kuitenkin pisteitä kiitettävään tahtiin ja otti kaksi 4-0-voittoa lisää. Antonio Valencia laukoi OT:lla Evertonia vastaan yhden kauden maaleista kovalla tykityksellään. 


    Maajoukkuetauko sekä Pogban loukkaantuminen sotkivat pahasti Unitedin voitokasta marssia ja tämän jälkeen saatiin kärvistellä useamman pelin ajan tehottomien esitysten kanssa. Media antoi Liverpoolia vastaan käydyn vieraspelin jälkeen isoa kritiikkiä, vaikka tulos oli sinänsä varsin hyvä. Tottenhamia vastaan koettiin pienten marginaalien peli, jossa ilman Harry Kanea pelannut Spurs voitettiin 1-0-lukemin. Huddersfieldiä (1-2-tappio) sekä Chelseaa (0-1-tappio) vastaan ei niitä tuloksiaakaan enää saatu naarattua. Mourinhon ohella varsinkin alkukaudesta loistanut Henrik Mkhitaryan joutui fanien hampaisiin. Pogban palattua ruotuun nähtiin ryhtiliike parempaan suuntaan. Kauden highlightseihin kuului allekirjoittaneella 4-2-voitto Watfordista sekä Jesse Lingardin upea soolomaali. Emiratesilla puolestaan nähtiin harvinaislaatuinen ottelu, jossa Arsenalin hyökkääjät takoivat päätään De Gea-nimiseen muuriin. Alun kaksi pikamaalia sekä Pogban henkilökohtainen taidonnäyte toisella jaksolla takasivat 3-1-voiton ManU:lle. 

    Joulukuun alussa oli kauden tärkeimmän pelin aika, kun Guardiolan luotsaama Manchester City saapui vierailulle. Alkukaudella mielin määrin vastustajiaan dominoinut City ei laittanut OT:lla parastaan, mutta nappasi silti kahdella lahjamaalilla 2-1-voiton. Rashfordin tasoitusmaali oli lopulta laiha lohtu Romelu Lukakun tehtyä tuhoja omassa päädyssä. Tämän jälkeen mestaruus näytti vääjäämättä lipuvan naapuriseuraan. Tappio vaikutti Unitediin myös henkisesti kuten voidaan ottelun jälkipyykistä päätellä.  Vuoden loppu meni taas mollivoittoisemmin ManU:n jäätyä kolmesti peräkkäin tasapeliin Valioliigassa ja seuran tiputtua liigacupista Bristolille. Erityisen ikävälle tuntui pistemenetys Leicesterissä, jossa Martialilla ja kumppaneilla oli enemmän kuin tarpeeksi paikkoja laittaa ottelu nippuun. 

    UCL:ään United pääsi suoraan Euroopan liigan voittajana. Alkulohkovaihe meni ensimmäistä kertaa sitten Fergusonin lähdön jälkeen ilman suuria ongelmia. Samassa lohkossa pelasivat Benfica, TsSKA Moskova sekä FC Basel. Näistä viimeksimainittu meni Unitedin kanssa neljännesvälieriin. Mielellään olisi Old Traffordilla nähnyt nimekkäämpiä vastustajia, sillä tällaiset jengit eivät valitettavasti jaksa sytyttää nykyistä OT:n yleisöä. Vanha kunnon europeli-iltojen tunnelma jäi siis tällä kertaa hieman puolitiehen. ManU kuitenkin voitti kotonaan kaikki vastustajansa, ja vieraissa ainoa pistemenetys koettiin Baselissa 0-1-häviön myötä. Maaliero alkulohkosta oli varsin mukava 12-3. Paras esitys koettiin Moskovassa, jossa Lukaku ja Martial tekivät selvää jälkeä TsSKA:sta jo avausjaksolla. United voitti pelin lopulta 4-1. 


    Uusi uljas vuosi avattiin 0-2-voitolla Evertonista, jolloin ManU samalla katkaisi tasapeliputkensa. Pogba pelasi yhden kauden parhaista otteluistaan Unitedin pelattua ranskalaistaikurille mieluisalla 4-3-3-muodostelmalla. FA-cupin puolella Derby ja Yeovil eivät tuottaneet vaikeuksia. Tammikuun paras uutinen oli, kun Arsenal-hyökkääjä Alexis Sánchez siirtyi £35m siirrolla Red Devilseihin, vaikka oli jo kovasti menossa mediarummutuksen myötä Cityyn. Heikkoa kautta pelannut Henrikh Mkhitaryan lähti samassa rytäkässä erillisellä siirrolla toiseen suuntaan. Oliko chileläisen hankinta puhdasta opportunismia vai neronleimaus Mourinholta, siitä lisää myöhempänä. Alexis pelasi ensimmäisen ottelunsa United-paidassa 26.1. Yeovilin vieraana.

    Tammikuun lopulla nähtiin nähtiin kovin yksipuolinen ottelu Tottenhamin vieraana. Phil Jonesin virheen seurauksena Spurs juhli jo minuutin kohdalla, ja pienestä heräämisestä huolimatta lontoolaiset puhkoivat Unitedin puolustuksen kerta toisensa jälkeen. Oli pieni ihme, ettei Spurs saanut enempää kuin kaksi maalia viimeistellyksi. Yhden voitokkaan pelin jälkeen jäätiin taas maaleitta, kun Newcastle otti kotonaan 1-0-voiton. FA-cupissa edettiin jatkoon Huddersfieldin kustannuksella, kunnes oli jo UCL:n jatkopelien aika...

    Sevillaan José Mourinhon manageroima ryhmä lähti vanhaan Mou-tyyliin omaa maaliaan ensisijaisesti suojellen. Romelu Lukakun noin 85 minuutin tienoilla saama paikka oli ehkä ainoa kunnollinen Unitedin tilanne koko ottelussa. De Gea esitti maalissa sankaritekojaan ja nappasi yhden laukauksen uskomattomasti lähietäisyydeltä. Old Traffordilla negatiivinen lähestymistapa ei enää toiminut, ja United osaltaan maksoi hintaa siitä, ettei saanut aikaan vierasmaalia Sevillassa. Voidaan myös aiheesta kysyä, miksi Mourinho lähti seuran perinteiden vastaisesti kyttäilemään vastustajan virheitä kotikentällä. Ben Yedderin kahdella maalilla Sevilla eteni jatkoon yhteismaalein 1-2. Tässä vaiheessa Paul Pogba oli vajonnut Mourinhon papereissa hetkellisesti penkkimieheksi. Sevillaa vastaan pelaaja tuntui vaihdosta tultuaan enemmän sotkevan joukkueensa peliä kuin auttavan sitä. 

    UCL:n jatkopelien välissä pelattu ottelu Crystal Palacea vastaan on mainitsemisen arvoinen. Palace johti ottelua 2-0, mutta Smallingin ja Lukakun osumilla United väänsi itsensä tasoihin. Fergie-timella Nemanja Matic iski mahtavalla laukauksellaan voittolukemiksi 2-3. Sevilla-fiaskon jälkeen ManU:n kurssi palasi takaisin raiteilleen Brighton- ja Swansea-kotivoittojen myötä. Etihadilla pelatussa derbyssä City olisi voinut varmistaa mestaruuden, ja se olisi ollut United-fanin näkökulmasta kivuliasta se. Mourinhon master planin myötä Cityn mestaruus varmistui vasta WBA:lle kärsityn kotitappion jälkeen kaikessa hiljaisuudessa. Etihadilla United oli avausjakson köysissä, mutta toisella jaksolla nähtiin ehtaa vintage-Unitedia ja jälleen nousu 2-0-tappioasemasta 2-3-voittoon. Kuinka ollakaan, Paul Pogba oli kahdella maalillaan tuomassa ManU:a tasoihin. Chris Smalling puski voittomaalin erikoistilanteesta. Upea peli ja taas yksi osoitus lisää (huippu)jalkapallon ennalta-arvaamattomuudesta. 


    Keväällä United otti vähän yllättäen päänahat kotikentällään niin Liverpoolilta, Arsenalilta kuin Chelsealtakin; kaikki ottelut päättyivät 2-1-numeroihin, kuten myös FA-cupin välierä Wembleyllä Tottenhamia vastaan. Kauden loppua kohden on kuitenkin havaittavissa viime kausilta tuttua ilmiötä. Liigassa kakkossija on hyvän aikaa näyttänyt varmalta ja samalla joukkueen suoritustaso hieman lopahtanut. Tätä kirjoittaessa jäljellä on enää kotipeli Watfordia vastaan sekä FA-cupin finaali. 
     
    Yhteenveto 

    Valioliiga
    Fanille aina se ykköskilpailu. United ylittänee 80 pisteen rajan, mitä voidaan pitää hyvänä suorituksena. Ilman loppukauden kompasteluja olisi helposti päästy 85 pisteeseen, jolla useimpina kausina oltaisiin lähellä mestaruutta. Tällä kaudella ei kakkostilaa enempää tosin olisikaan ollut tarjolla. Aiemmin parjattu top6-rekordi on parantunut huomattavasti, vieraistakin saldo oli varsin mukava 7 pistettä 15 mahdollisesta. Parannettavaa on eniten vieraspeleissä selkeästi heikompia vastaan: nousijajoukkueita vastaan vieraissa saldo oli tällä kaudella karut 0 pistettä. Pelillisesti kausi oli kovin mourinhomaista, eli kliinisyyttä löytyy mutta näyttävyyttä moni kaipaisi kovasti enemmän. Ellei hyökkäyspelin osalta oteta edistysaskeleita, mestaruus jää ensi kaudellakin haaveeksi. 

    UCL
    Minimi saatiin eli pudotuspelipaikka. Siihen ne ilonaiheet UCL:n osalta jäivät. Ei Sevilla huono joukkue missään nimessä ollut, mutta ehdottomasti olisi tästä parista Unitedin pitänyt päästä jatkoon. Kuulostaa ehkä hassulta, mutta United on UCL:ssä vielä kauempana ykköspaikkaa kuin mitä se on kotimaan kamaralla. Ero mantereen parhaisiin seuroihin on edelleen turhan iso. Materiaali riittäisi paperilla, mutta Unitedin nykyinen pelitapa saattaa olla näissä kinkereissä ajastaan jäljessä, mihin viittaa myös Athletico Madridin jämähtäminen alkulohkoon. Unitedin on näitä Sevilloja ynnä muita vastaan otettava aloite omiin käsiinsä jatkossa, muuten on vaikea nähdä joukkuetta mukana kilpailun loppuvaiheissa. 
     
    FA-Cup
    Mahdollisesti taas se kilpailu, josta saadaan "lohtupalkinto". Kyllähän FA-cupin voitto aina kelpaa, mutta näillä ei varsinaisesti viedä joukkuetta seuraavalle tasolle. Henkilökohtaisesti kyllä nautin FA-cupin Wembleyn peleistä, joissa tunnelma on ihan eri tasolla liigapeleihin nähden, ja pelaajat tuntuvat antavan kaikkensa kentälle. Eikä siitä nyt niin kauan ole, kun perinteikkäässä kilpailussa mentiin pitkään ilman silverwarea. (Päivitys tähän, eli Chelsealle kärsittiin finaalissa 0-1-tappio.) 

    Liigacup
    Burtonin ja Swansean jälkeen tie nousi pystyyn hienosti pelanneen Bristolin vieraana. Tästä kilpailusta tippuminen ei kuitenkaan normaalisti suuremmin harmita. Tarjoaa hyviä näytönpaikkoja vähemmän pelanneille/junnuille, mutta eipä juuri muuta. 
     
    Tilastoja:
    Parhaat maalintekijät (kaikki kilpailut)
    Romelu Lukaku 27
    Jesse Lingard 12
    Marcus Rashford 12
    Anthony Martial 11
    Paul Pogba 6
    Marouane Fellaini 5
    Chris Smalling 4 
     
    Eniten maalisyöttöjä  (kaikki kilpailut)
    Anthony Martial 13
    Paul Pogba 13 
    Romelu Lukaku 10 
    Jesse Lingard 9
    Marcus Rashford 8
    Henrikh Mkhitaryan 8
    jatkuu..
  7. Like
    Berba reacted to 20Legend in CL 12.9.2017 Manchester United vs Fc Basel   
     

     
    Ennakkoasetelmat
     
    Manchester United palaa tosiaan yhden välivuoden jälkeen siihen seurajalkapalloilun suurimpaan ja kauneimpaan kilpailuun, joka myös Mestareiden liigana tunnetaan. Vaikkei UCL ole enää rahallisesti niin tärkeä massiivisten tv-sopimusten ja sponsoridiilien ansiosta, UCL:ssä pelaaminen on tärkeää on ihan seuran uskottavuudenkin kannalta. Ja vaikka kliseeltä kuulostaakin, kyllähän Unitedin perinteet ja historian omaava seura tähän kilpailuun pakostakin kuuluu.
     
    Historian saatossa Unitedilla on "vain" kolme voittoa vanhan mantereen ykköskilpailusta, ja tätä saldoa olisi tarkoitus lähteä parantamaan, vaikka luonnollisesti se tulee olemaan paljon vaikeampaa kuin Euroopan liigan voittaminen. Ihmeitä on silti ennenkin nähty, kun materiaaliltaan nykyistä Unitedia heikommat joukkueet ovat vieneet pystin. Mourinhon luotsaama Porto vuodelta 2004, Liverpool vuodelta 2005, ja Chelsea vuodelta 2012 tulevat esimerkkeinä mieleen. Toki täytyy huomioida, että UCL:n taso on viime vuosina noussut entisestään. Aika moni joukkue olisi halukas nappaamaan valtikan pois Realilta, mutta mahdollisuudet siihen on realistisesti katsottuna vain harvoilla. Champions Leaguen voittaja muuten ratkeaa Kiovan olympiastadionilla ensi vuoden toukokuussa. 
     
    Basel pelasi UCL:ssä viime kaudella, muttei onnistunut etenemään alkulohkostaan jatkoon. Unitedin pääsi tämän vuoden lohkovaiheeseen suoraan Euroopan liigan kautta, ja FC Basel puolestaan voittamalla oman maan mestaruutensa. Mestaruus oli Baselille peräti 8. peräkkäinen. Kesällä Raphaël Wicky korvasi Urs Fischerin edustusjoukkueen managerina. Unitedilla on oikeastaan nyt kana kynittävänä Baselin kanssa, sillä sveitsiläiset onnistuivat pudottamaan ManUn joulukuussa 2011 pois UCL:n pudotuspelivaiheesta. Monet nykypelaajat tuskin ovat tästä tietoisia, mutta De Gea, Carrick, Valencia sekä Young varmasti muistavat. Tuolloin pelattu vierasottelu meni Baselille lukemin 1-2. Itselleni muistuu kyseisestä pelistä myös Nemanja Vidicin vakava loukkaantuminen. Old Traffordilla Basel oli lähellä ottaa vielä kovemman tuloksen, mutta Ashley Young pelasti Unitedin viime sekunneilla 3-3-tasapeliin. 
     
    ManU on tässä ottelussa kuitenkin ylivoimainen suosikki, katsoi asiaa minkä lasien läpi tahansa. 
     
    Joukkueiden alkukausi
     
    Seurojen tämän hetken vireistä sen verran, että Baselilla liigastartti ei ole ollut kotimaassa paras mahdollinen. Seura on sarjassaan kolmantena eikä ole voittanut viimeiseen kolmeen otteluun, maalieron ollessa 12-9. Viimeksi tuli tappio kotona Lausanne-Sportille maalein 1-2. Ricky van Wolfswinkel on Baselin paras maalintekijä 7 osumallaan. United voitti melko helposti kolme ensimmäistä liigaotteluaan, kunnes tuli ensimmäinen pistemenetys Stoke Cityn vieraana. Romelu Lukaku johtaa Unitedin maalintekijätilastoa 4 maalillaan. Henrikh Mkhitaryania Baselin sietää myös varoa, sillä armenialainen on ehtinyt antamaan jo 5 maaliin johtanutta syöttöä. 
     
    Avausten ennakointia
     
    Ottelun alla pieniä huolia manchesterilaisille aiheuttavat alkukauden vakiotoppareiden Eric Baillyn sekä Phil Jonesin pelikiellot. Tosin edellisessä liigaottelussa kaksikko pelasi niin epävarmasti, että joku voisi pitää tätä hyvänäkin tietona. Bailly lensi Euroopan liigan välierässä suihkuun Celta Vigoa vastaan ja Jones sai kahden pelin bännin arvosteltuaan UEFA:n virkailijaa dopingtestin yhteydessä finaalin jälkeen. Super Cupin ottelun jälkeen Bailly joutuu katselemaan vielä 2 peliä ja Jones vastaavasti 1 ottelun katsomon puolelta. Pitkäaikaistoipilaista Unitedilla ovat sivussa Zlatan Ibrahimovic sekä Marcos Rojo. Basel pääsee otteluun parhaalla mahdollisella miehistöllään. 
     
    Tractor girlin avausehdotukseen tekisin vain yhden muutoksen, eli Martial tulisi Rashfordin tilalle tuoreemmilla jaloilla. Mata korvaa Herreran ja Blind Darmianin. Topparipari vaihtuu puolestaan Smalling-Lindelöf-kaksikkoon.
     
    Ennakoitu avaus, Manchester United (4-2-3-1)
    Manageri: José Mourinho

     
    Ennakoitu avaus, FC Basel (4-5-1)
    Manageri: Raphaël Wicky

     
    Lopputulosveikkaus
     
    Baselilla on alla heikko alkukausi, eikä joukkue saa etua edes pidemmästä valmistautumisajasta pelattuaan oman ottelunsa Unitedin tavoin viime lauantaina. Ainoa kysymysmerkki Unitedilla on vähäisellä pelituntumalla tuleen joutuva topparipari, mutta kysymys kuuluu, onnistuuko vierasjoukkue edes testaamaan tätä kaksikkoa kunnolla? United on ollut vastahyökkäyksissä hieman haavoittuva, ja siihen kohtaan Baselin pitäisi yrittää iskeä. 
     
    Kaiken järjen mukaan ottelun pitäisi silti olla Unitedille pelkkä suupala, ja punanutut ovat erittäin latautuneita viimeistään Champions League-hymnin soidessa jälleen OT:n ämyreistä. Pientä hermostuneisuutta voi toki alkuun olla, mutta uskon maalihanojen aukeavan ihan kunnolla jossain vaiheessa peliä. Veikkaan loppulukemiksi 4-0, Unitedilta onnistuvat Martial, Mkhitaryan, Pogba sekä Lukaku. 
     
    Erotuomari
     
    Ottelun tuomitsee 40-vuotias ranskalainen oikeudenjakaja Ruddy Buquet.
  8. Like
    Berba reacted to Public Enemy in Englannin Valioliiga 2017/2018   
    Jos olisi yhtenäinen linja jokaisessa maassa niin voisi peukutella. Nyt tuntuu vain Valioliigan kannalta hölmöltä ja omaan jalkaan ampumiselta.
  9. Like
    Berba got a reaction from 20Legend in 21.5.2017 Manchester United - Crystal Palace FC @Old Trafford   
    Onko tuosta De Gean tilanteesta mitään tietoa? Aika pahalta näyttää.
  10. Like
    Berba got a reaction from Merseyside2 in Englannin Valioliiga 2016/17   
    9 voittoa kymmeneen viimeiseen peliin on kyllä todellista housuunpaskomista.
  11. Like
    Berba got a reaction from 20Legend in 23.4.2017 Burnley vs Manchester United   
     
    Mihin peliin viittaat?
  12. Like
    Berba reacted to Jahnny in Euroopan liiga   
     
    Vaikka Celtan kausi Espanjassa ei mikään erityisen loistelias ole (10. sarjataulukossa), niin ovat siitä huolimatta olleet melko vakionimi viimeisen muutaman kauden aikana, jotka ovat pystyneet ottamaan merkittäviä voittoja isommiltaan tai laittaneet parempansa vaikeuksiin, ja kasvaneet joukkueena siinä sivussa huomattavasti. Materiaaliltaan joukkue pystyisi mielestäni kilpailemaan Athletic Bilbaon ja Villarrealin kanssa samoista sijoista, ja tasosta nyt todistuksena myös välieräpaikka Europa Leaguessa.
     
    Kuten sanoin, niin Celta ja Lyon ovat hyvin 50/50, mutta Lyonin kohdalla näin myös Ligue 1 runsaasti seuraavana, niin puolustus ei ole aivan vakuuttanut. Ei sillä, että oikein Celtankaan, mutta tällaisen kahden ottelun lyhyellä otannalla voi olla vähän eri asia. Kokemattomat keskuspuolustajat ja jo hyvin parhaat vuotensa nähneet laitapuolustajat ovat merkittävä heikkous, mikä nähtiin myös Besiktasia vastaan, jossa maalivahdille suurin kunnia jatkopaikan suhteen. Keskikentälle löytyy vahvoja nimiä, mutta materiaalin leveys ei ole parhaimmillaan. Lyon elääkin hyökkäysvoimastaan ja siitä toivosta, että aina joku omista kasvateista yhdestä Euroopan parhaista akatemioista puskee läpi kauden aikana. Celta on huomattavasti paremmin organisoitu joukkue. Pystyy pelaamaan pallonhallintaa, mutta myös vauhdikkaampaa vastahyökkäyspeliä. Mielestäni tässä vaiheessa kilpailua tuo tasokkaampi puolustuslinja sekoitettuna kokemusta ja laatua vasta parhaaseen ikään tulevien pelaajien kanssa on merkittävämpää joukkueita vastaan, jotka osaavat todellakin hyökätä. Keskikentän taitotaso on ehkä Lyonia korkeampi, kun taas Lyonin panokset kallistuvat tuolta osin enemmän puolustuksen tukemiseen. Celtan puolelta löytyy ratkaisijoita myös vaihtopenkiltä. Hyökkäys ehkä vähän saattaa jäädä varjoon, mutta puhutaan aika pienestä marginaalista. Tämä siis materiaalin osalta. Mutta uskon siis, että puolustussuuntaan vahvempi joukkue, joka pystyy pitämään itsevarmasti myös palloa, on vahvempi vaihtoehto haastamaan United, kuin joukkue, joka elää lähinnä hyökkäyksestä ja paremmasta maalivahdista. Ei sillä, että eikö Lyon olisi varmasti myös haastetta antanut. Ajax taas ei ole vielä näyttänyt riittävän valmiilta tällaisiin saavutuksiin.
     
    Aspas varmasti tuolta nousee ylös, ja siinä onkin varmasti se joukkueen suurin tähti ja ainoa sellainen todellinen huippuluokan pelaaja, joka pystyy ratkaisemaan otteluita yksilösuorituksillaan. En kuitenkaan vähättelisi myöskään hyökkäyskolmikosta Bongondaa ja Guidettia, jotka tuntuvat kasvavan jatkuvasti pelaajana ja molemmat saattavat olla matkalla tämän kauden jälkeen uusiin ympyröihinkin. Lisäksi vaihtopenkiltä löytyy myös huippulupaava Sisto, jonka Midtjylland-ajoista on varmasti Unitedin kannattajilla hyviä muistoja. Keskikentällä sitten Wass on ollut tällä kaudella yksi vaarallisimmista pelaajista ja ehkä jopa se joukkueen tärkein nimi Aspasin jälkeen. Kokeneempi Hernández tuolta rinnalta löytyy myös, mutta katselisin ehkä enemmän keskikentän työhevosen, serbialaisen Radojan suuntaan. Puolustuksesta nostan esille vasemmalta Jonnyn ja oikealta kapteeni Hugo Mallon, jotka ovat molemmat vahvoja myös hyökkäyssuuntaan. Varsinkin jälkimmäiseltä on nähty esimerkillisiä otteita. Lyhyesti, niin pelaajatyypeiltään vähän köyhän miehen Barcelona juuri Enriquen ajalta. Taitavia teknisiä pelaajia, nopeutta vastahyökkäyksiin ja uskallusta pitää palloa ja juoksuttaa vastustajaakin. Tosin ei nyt liene yllätyskään, sillä varmasti tuolla Enriquen käden jälki vielä osittain näkyykin.
  13. Like
    Berba got a reaction from 20Legend in 16.4.2017 Manchester United vs Chelsea   
    Kilpailevalta foorumilta, mutta erinomainen juttu eilisestä ottelusta.
     
     http://www.valioliiga.com/2017/04/17/ammattivalmentajan-analyysi-mourinho-teki-jotain-taysin-poikkeuksellista-contekin-jahmettyi/
  14. Like
    Berba got a reaction from 20Legend in Liverpoolin siirtospekulaatiot   
    Midfield Maestro, hinnatonta...
  15. Like
    Berba reacted to Jahnny in Arsène Wengerin seuraaja   
    Massimiliano Allegria on oikeastaan koko kauden ajan huhuttu ihan syystäkin Arsenaliin, kun italialaismanageri on joutunut useampaan otteeseen riitoihin italialaislehdistöjen kanssa ja viimeiseksi myös Juventuksen seurajohdon kanssa ollut erimielisyyksiä, jotka tosin Allegrin mukaan nyt sovittu. Lisäksi opiskellut englantia nyt viime kesästä asti, sillä on todennut haluavansa tulevaisuudessa valmentaa Englannissa ja päästä pois Italiasta, mutta nämä kielikurssit korjasi vain harrastuksiksi. Kävi myös tässä pari viikkoa sitten Lontoossa, mutta perusteli tämän sillä, että tytär on aina halunnut vierailla Lontoossa.
     
    Allegri kuitenkin näyttää olevan se vahvin ehdokas huhuissa. Muita nimiä ovat olleet muun muassa Luis Enrique, Eddie Howe, Leonardo Jardim, Brendan Rodgers, Diego Simeone, Thomas Tuchel ja Patrick Vieira. Allegrin jälkeen sitten Tuchel ollut varmaan se toinen vaihtoehto, vaikka muutkin ovat aina ajoittain nousseet pinnalle.
     
    Faktahan kuitenkin näyttää olevan se, mikä tullut ilmikin, että seurajohto on valmistautunut Arsène Wengerin mahdolliseen lähtöön ja viime kesästä asti on Arsenal ollut yhteydessä eri nimiin ympäri Eurooppaa.
     
    Mikä tähän viestiin ja niin sanottuun päivitykseen nyt kuitenkin pakotti on se, että FC Barcelona on juuri vahvistanut, että Luis Enrique on ilmoittanut, että ei tule jatkamaan seurassa tämän kauden jälkeen.
     

     
    Enriquesta tuntuu monella olevan aika negatiiviset kuvat, sillä kaikki menestys on muka tullut vain joukkueen materiaalin yleisen tason vuoksi ja monella nyt varmasti mielessä vain tuo todella heikko esitys Parc des Princes'lla. Mielestäni on kuitenkin väärin todeta, että eikö kyseessä olisi huippuluokan valmentaja ja yksi parhaimmista managereista, joita tällä hetkellä Euroopasta löytyy. Vaikka käytössä olikin erinomainen materiaali, niin eivät Atlético Madrid ja Real Madrid myöskään juuri heikommilla joukkueilla ole operoinut ja moni tällä hetkellä varmasti väittäisi, että sieltä löytyvät vielä tasokkaammat manageritkin. Enrique kuitenkin voitti ensimmäisellä kaudellaan triplamestaruutena Champions Leaguen, LaLigan ja Copa del Reyn, jonka jälkeen seuraavana vuonna tuplana La Ligan ja Copa del Reyn, joiden lisäksi FIFA Club World Cup, UEFA Super Cup ja Supercopa de España nousivat ilmaan. Vuonna 2015 valittiin sekä La Ligan, FIFA:n, IFFHS:n että World Soccerin vuoden manageriksi.
     
    Itse olen pitänyt Enriquen työstä ennestään ehkä enemmänkin, vaikka Barcelonaakin muutti todella paljon tuosta Pep Guardiolan aikaisesta ryhmästä myös pelillisesti. Romassa aloitti vahvasti, mutta lopulta irtisanoutui itse, koska jo ennestään sekaisin ollut joukkue ei onnistunut saavuttamaan paikkaa Euroopasta. Europa League jäi 2 pisteen päähän, jonka äärimmäisen tasaisessa sarjassa saavuttivat Inter, Napoli ja Lazio, jotka olivat toisistaan vain 4 pisteen sisällä. Champions Leaguessa pelasivat tuosta seuraavalla kaudella sitten Italiaa aivan suvereenisti dominoineet Juventus ja Milan, joiden lisäksi myös Udinese pelasi tuolloin loistavan kauden. Parhaiten Enriquen muistan kuitenkin Celta Vigosta, jossa sai paperilla heikon materiaalin pelaamaan kerrassaan loistavasti ja alempaan keskikastiin odotetun Celtan tie päättyi lopulta sarjassa 9. sijalle. Siinä matkalla kaatui myös muun muassa 2–0 lukemin Real Madrid, joka myös kaatoi Los Blancosin mestaruushaaveet tuon kauden osalta. Enriquen suuntaan käy myös paljon kiittäminen siitä, että missä tilanteessa Celta on nykyään, sillä rakensi vakaan pohjan ja nosti useamman pelaajan statusta tuolla huomattavasti.
     
    Mielestäni Allegri olisi ehkä huomattavasti mielenkiintoisempi valinta ja itse seison vielä tämän kannalla, mutta Enrique saattaisi olla Arsenalille rehellisesti sanottuna parempi. Pelkästään taktiselta puolelta, niin Enriquessa ja Wengerissa on hyvin paljon samaa, joka auttaisi nykyistä miehistöä asettumaan uudenkin managerin alaisuudessa paikoilleen. Lisäksi joukkueessa on Enriquella ennestään Espanjasta tuttuja pelaajia ja arvostus Arsenalin ja Barcelonan välillä on ollut aina hyvin molemminpuolista.
     
    Ei muuten saattaisi olla myöskään aivan sattumaa, että nyt Arsenalin akatemian johtavan valmentajan Andries Jonkerin lähdettyä Freddie Ljungberg mukanaan Wolfsburgiin, niin Arsenal korvasi Jonkerin paikan La Masian akatemian vastaavalla nimellä, Pep Seguralla.
     
    Luis Enrique's Barca System To Treble

  16. Like
    Berba reacted to ippe in Liverpool FC - Kausi 2016/17   
     
     
    Peter Moore on näköjään ollut EA:n hommissa viimeiset kymmenen vuotta. Omistajilta erinomainen veto palkata mies Liverpooliin, sillä EA on tullut vuosien saatossa tutuksi siitä, että vuosi toisensa jälkeen puskevat ulos samaa paskaa eri paketissa ja miljoonat ja taas miljoonat konsolipelaajat ostavat heidän "uusina ja ihmeellisinä" mainostettuja tuotteitaan, kunnes 2-3 kuukauden pelaamisen jälkeen huomataan, että kyseessä on ihan samaa schaibaa mitä kymmenenä aiempanakin vuonna. Jotenkin tulee joku jalkapallojoukkue mieleen tästä toimintamallista...
  17. Like
    Berba reacted to AnderH in Unitedin pelaajat Twitterissä   
    Kuka olisi vielä viime elokuussa uskonut tähän yhteiskuvaan? pistää hymyilyttämään.  
     

     
    Niin ja terveisiä Madridiin.
  18. Like
    Berba reacted to AnderH in Kausi 2016-17: Mourinhon opeilla uuteen kukoistukseen   
     
    Manchester United:
    kausi 2016-17
     
    Mourinhon opeilla uuteen kukoistukseen
     
     
     
    Manchester United lähtee jälleen kauteen toteuttamaan uutta projektia uuden managerin alaisuudessa. David Moyesin ja Louis van Gaalin epäonnistuneiden yritysten jälkeen ruoriin astuu nykyisistä seurajoukkuemanagereista se kaikkein menestynein, José Mourinho.
     
    Viime kauden yhteenvetoa en rupea sen tarkemmin tekemään. Erinomaisen kausiraportin päättyneestä kaudesta voi lukea Ole Gunnarin tekemänä täältä. Todettakoon sen verran, että isoimmat plussat allekirjoittaneelle olivat nuorten esiinmarssi ja FA Cupin voitto yli vuosikymmenen tauon jälkeen. Isoimmat miinukset menivät tappavan tylsälle pelitavalle ja heikolle menestykselle Euroopassa ja Valioliigassa, josta LvG lopulta maksoi työpaikallaan – ihan ansaitusti.
     
     
    José Mourinho
     
    Seurat ja saavutukset: (kopioitu Needlesin viestistä)
     
    2002 - 2004             Porto ( UEFA Champions League, 2 x liigamestaruus, UEFA Cup, Portugalin cup, Portugalin supercup)
    2004 - 2007             Chelsea ( 2 x liigamestaruus, FA Cup, 2 x liigacup)
    2008 - 2010             Inter Milan ( UEFA Champions League, 2 x liigamestaruus, Italian Cup, Italian Supercup)
    2010 - 2013             Real Madrid ( liigamestaruus, Espanjan Cup, Espanjan Supercup)
    2013 - 2015             Chelsea ( liigamestaruus, liigacup)
    2016 -                      Manchester United
      valmennusryhmä:
     
    Assistant manager: Rui Faria
    Coach: Silvino Louro
    Coach: Ricardo Formoshino
    Coach: Carlos Lalin
    Coach: Emilio Àlvarez 
    Analyst: Giovanni Cerra
     
    Kuten edellä jo todettiin, Unitedin uusi manageri on José Mourinho (José Mário dos Santos Mourinho Félix).
     
    Mourinho on ristiriitainen persoona, jota joko rakastaa tai vihaa. Tämä ominaisuus yhdistetään usein myös Manchester Unitediin, joten punaiset paholaiset tulevat olemaan alkavalla kaudella brittilehdistön suurennuslasin alla. Luvassa on varmasti hienoja haastatteluja ja lehdistötilaisuuksia.
     
    Jos Manchester Unitedin viime kausi oli huono, oli Mourinhon kausi Chelsean peräsimessä täysi katastrofi. Chelsea lähti kauteen hallitsevana mestarina ja ennakkosuosikkina. Joulukuun 17. päivä lontoolaiset löytyivät kuitenkin sijalta 16 ja kaula putoamisviivaan oli vain piste. Tuo päivä oli myös Moun viimeinen Chelsean peräsimessä. Kaikkia syitä tuolle täydelliselle sukellukselle emme varmasti saa koskaan tietää ja on turha niitä alkaa tässä spekuloimaan, mutta nyt Josélla on kasvojen pesun paikka. Sekä Mourinho että United seurana haluavat tulevalla kaudella osoittaa kuuluvansa edelleen Valioliigan eliittiin.
     
    Mourinho totesikin haastattelussaan, että Unitedin pitää unohtaa viimeiset kolme vuotta ja nyt on aika vaalia seuran perinteitä. Näiden perinteiden keskiössä on voittaminen, jonka eteen joukkue on heti lähtenyt tekemään töitä, kun ensimmäiset pelaajat palasivat lomiltaan Carringtoniin tällä viikolla. 
     
     
    Pelaajat
     
    Suluissa sopimuksen päättymisvuosi. Tiedot osoitteesta transfermarkt.co.uk
    Vuosissa on laskettu mukaan mahdollinen optiovuosi.
     
    Maalivahdit:
     
    1 David de Gea (2019)
    20 Sergio Romero (2018)
    50 Sam Johnstone (2017)
     
    Maalivahtien osalta ei pitäisi olla mitään epäselvää. De Gea on ykkönen ja Romero tuuraa kun on tarvetta. Johnstone on varalla, eikä minuutteja ykkösjoukkueessa ole välttämättä luvassa.
     
    Hyvä homma, että Dave jatkaa nyt ainakin toistaiseksi seurassa. Lähtö olisi luonut Unitedille huomattavasti stressaavamman tilanteen siirtomarkkinoille tämän kesän osalta. Pätevän ykkösen saaminen olisi ollut todella kiven alla.
     
    Puolustajat:
     
    4 Phil Jones (2019)
    5 Marcos Rojo (2019)
    12 Chris Smalling (2019)
    17 Daley Blind (2018)
    23 Luke Shaw (2018)
    25 Antonio Valencia (2017)
    30 Guillermo Varela (2018)
    33 Patrick McNair (2017)
    36 Matteo Darmian (2019)
    42 Tyler Blackett (2017)
    43 Cameron B orthwick-Jackson (2020)
    51 Timothy Fosu-Mensah (2017)
    - Eric Bailly (2020)
     
    Nykyisestä puolustusmateriaalista varmoja avaajia ovat Smalling ja Shaw, kunhan vain ovat kunnossa. Muiden pelaajien osalta onkin sitten huomattavasti epävarmempaa. Myös vielä auki oleva siirtoikkuna luo omat epävarmuutensta tälle osastolle.
     
    En näkisi lainkaan mahdottomanan sitä, että nuori Eric Bailly nousisi heti avaukseen. Tällöin jäljelle jäisi teoreettiseen ykkösavaukseen yksi paikka jäljelle, josta etunenässä kilpailevat Valencia ja Darmian. Toivotaan, että Darmian pääsisi sille tasolle, jota häneltä on odotettu. Tämä pudottaisi Valencian penkille.
     
    Shaw--Bailly--Smalling--Darmian
     
    Yllä oleva puolustuslinja jättäisi ehkä liikaa kysymysmerkkejä kauteen lähdettäessä etenkin, jos tavoitteena on pelata tosissaan mestaruudesta. Pääseekö Shaw viime syksyn tasolleen? Mikä on Baillyn taso ylipäätään ja sopeutuuko liigaan? Onko Smallingista johtamaan mestarijoukkueen puolustuslinjaa? Jne.
     
    Mainitsemattomista pelaajista ainakin Jonesille, TFM:lle ja CBJ:lle lienee tarjolla merkittävää roolia puolustuksen rotaatiossa. Blindin kohdalla pelkästään pelipaikka on iso kysymysmerkki: näkeekö Mourinho Blindin puolustajana vai keskikenttäpelaajana. Fyysisten ominaisuuksien puute voi ajaa Blindin siirtolistalle. Itse näen tulevaisuudessa Blindin paikan keskikentän rotaatiossa.
     
    Rojolle on vaikea nähdä minkäänlaista roolia Josén joukkueessa virheherkkyydestään johtuen. Myös Blackettin päivät lienevät ohi Unitedissa, kun kerta Celticissäkään ei lähtenyt peli kulkemaan toivotulla tavalla. Taisi se vasenjalakaisuus on alunperin yksi isoimmista syistä, miksi LvG kaverin aikanaan nosti kokoonpanoon.
     
    McNairin ja Varelan tulevaisuuksia on vaikea arvioida tässä kohtaa. Valitettavasti on vaikeaa nähdä kummankaan kohdalla roolia Unitedissa pitkällä tähtäimellä. McNairille laina voisi olla hyvä vaihtoehto tässä vaiheessa uraa ja kehitystä.
     
    Keskikenttä:
     
     
    8 Juan Mata (2018)
    11 Adnan Januzaj (2018)
    16 Michael Carrick (2017)
    18 Ashley Young (2018)
    21 Ander Herrera (2018)
    27 Marouane Fellaini (2018)
    28 Morgan Schneiderlin (2019)
    31 Bastian Schweinsteiger (2018)
    35 Jesse Lingard (2018)
    44 Andreas Pereira (2018)
    - Henrikh Mkhitaryan (-)
     
    Keskikentän osalta Mourinholla on melkoinen savotta edessä. Sellaisia ”ihan ok” -pelaajia on montaa erilaista, mutta tasapainoiset laatupelaajat loistavat poissaolollaan. Mkhitaryan menee tähän katergoriaan, mutta hänet voidaan laskea myös hyökkääjäksi.
     
    Bastin ja Carrickin parasta ennen on jo hyvän aikaa takanapäin, eikä edellä mainittu näytä pysyvän enää millään kasassa. Näiden herrojen johatjuutta ei tosin pidä vähätellä. Kokemus lienee yksi isoimmista syistä, miksi United tarjosi Carrickille vielä jatkoa. Molemmat toki ihan käyttökelpoisia pelaajia ja taistelevat avauspaikasta.
     
    Fellaini ja Herrera saanevat ainakin ensi kauden aikaa osoittaa oman arvonsa joukkueessa. Molemmilla pelaajilla on kuitenkin puutteensa, joiden takia on vaikeaa nähdä keskeistä roolia Mourinhon Unitedissa, varsinkaan yhtään pidemmällä aikavälillä.
     
    Itse uskon, että Mou saa Schneiderlinista paljon enemmän irti kuin sen, mitä viime kaudella LvG:n alaisuudessa nähtiin. Toivottavasti sieltä ei mitään Kantéa osteta vaan Morganilla annetaan kunnon näytönpaikka. Sotonissa kaveri oli kuitenkin ihan eri pelaaja kuin viime kauden Unitedissa.
     
    Matalla saattaa hyvinkin olla siirto edessä muihin maisemiin, kuten kävi viimeksi kun hän pelasi Josén alaisuudessa. Everton ainakin on ollut viime aikoina huhuissa esillä. Persoonana Mataa kyllä katsoisi mielellään jatkossakin Unitedissa.
     
    Januzaj, Lingard ja Young voitaisiin periaatteessa laskea hyökkääjiksi, kun mitään 4-4-2:a tuskin nähdään. Januzaj:lla on viimeinen mahdollisuus alkaa ottamaan kehitysaskelia Unitedissa. Laina toiseen Valioliiga-seuraan voisi olla paikallaan. Myös Pereiralla saattaa olla lainakomennus edessä. On vaikeaa nähdä, että kaveri saisi minuutteja ensi kaudella ykkösjoukkueessa.
     
    Mikäli uusi avauksen keskikenttäpelaaja tulee, allekijoittaneen opitimi kolmen miehen keskikenttä näyttäisi tältä:
     
    Schneiderlin–hankinta
    Schweinsteiger
     
    Ryhmitelmässä 4-2-3-1 tupla-pivotissa näkisin ensisijaisesti Bastin ja Morganin. Rooney pelaisi kärjen takana. Tällä pelatessa ensi kausi menisi ehkä ilman uutta kk-miestä.
     
    Hyökkääjät:
     
    7 Memphis Depay (2019)
    9 Anthony Martial (2019)
    10 Wayne Rooney (2019)
    19 James Wilson (2019)
    39 Marcus Rashford (2020)
    48 Will Keane (2018)
    - Zlatan Ibrahimovic (2017)
     
    Hyökkäyksen tilanne lienee selkein maalivahtiosaston jälkeen ja laatuakin alkaa löytyä Zlatanin siirron myötä. Tälle osastolle tuskin on myöskään enää mitään isoa pelaajaa hakusessa.
     
    Zlatan on kiistaton ykköskärki laidoille menevät sitten Mkhitaryan ja Martial.
     
    Zlatan
    Martial–Rooney–Mkhitaryan
     
     
    Martial--Zlatan--Mkhitaryan
     
     
    Tuossa lienevät hyökkäyspään ryhmitykset, kun kaikki pelaajat ovat käytettävissä.
     
    Rashford ja Memphis saanevat hyvin vastuuta kauden mittaan. Rashford päässee pelaamaan omalla paikallaan piikissä, koska ei Zlatan enää tuossa iässä ihan joka peliä jaksa pelata. Memphis stunttailee milloin milläkin paikalla. Uskon vahvasti, että Mou saa kaverista enemmän irti kuin LvG. Josén pelitapa on kuitenkin huomattavasti sopivampi Depayn tyyppiselle pelaajalle.
     
    Wilsonille laina toiseen Valioliiga seuraan lienee oikea vaihtoehto tällä hetkellä. Uskon, että Keanen aika Unitedissa tulee tällä kaudella päätökseen.
     
     
    Uudet pelaajat
     
    Mourinho oli selvästi skoutannut Unitedin peliä ja on hankkinut pelaajia niille paikoille, joilla tarve on ollut suurin. Bailly hankittiin osin tulevaisuuttaa silmällä pitäen, mutta en näe mitään syytä, miksei hän voisi olla avaaja ensi kaudella. Ei siellä sitä kilpailu ihan hirveästi ole. Jones kunnossa ollessaan olisi toinen realistinen avaaja Miken vierellä, mutta Jonesin kunnossapysymisen varaan on ihan turha laskea mitään.
     
    Mkhitaryan pelannee oikealla laidalla. Tuo paikka oli viime kaudella todellinen murheen kryyni. Melkoinen tasonnosto, kun Lingard vaihtuu viime kauden top3-liigojen parhaaseen maalisyöttäjään, jolta puolustusvelvoitteetkin hoituvat erinomaisesti. Pelillisessä mielessä olen tästä hankinnasta eniten innoissani.
     
    Zlatan tuo kaivattua laatua Unitedin hyökkäyspellin. Fyysiset ominaisuudet ovat nopeus poislukien edelleen ehdotonta huippuluokkaa. Pukukopissa Zlatanin johtajuus voi nousta arvoon arvaamattomaan. Kyseessä on pelaaja, jonka voitontahto on tasoa Roy Keane. Myös Rashford ja kumppanit voivat varmasti ammentaa paljon Zlatanin otteista.
     
     
    Mahdolliset hankinnat
     
    Mourinho puhui tällä viikolla neljästä uudesta pelaajasta. Näistä jo kolme on tehty. Todella hienoa, että pitkästä aikaa hankinnat ovat ajoissa tehtynä. Viimeinen hankinta tulee todennäköisesti keskikentän keskustaan. Eniten huhuissa ovat pyörineet viime aikoina ransakalaiskaksikko Blaise Matuidi ja Paul Pogba.
     
    Itse en jotenkin jaksa tuosta Pogbasta täysillä innostua. Toki erinomainen pelaaja, mutta kyllä 100:n miljoonan keskikenttäpelaajan pitäisi kyetä dominoimaan myös pelirytmiä, eikä puolustusmotivaatio taida olla parhaasta päästä. Toki siellä olisi varmaan joku muu kaveri hoitamassa puolustusvelvoitteita keskikentällä. Veikkaan myös, että Raiola on heti tilaisuuden tullen hakemassa siirtoa eteenpäin Madridiin.
     
    Matuidi voisi olla erinomainen pelaaja Box to box -roolissa sekä tupla-pivotissa että kolmen miehen keskikentässä. Vihreää valoa tälle jos kaveri liikkuu kohtuu hintaan.
     
     
    Pre-season
     
    Pelaajat, jotka eivät olleet arvokisoissa palasivat tällä viikolla harjoituksiin. Ensimmäinen harjoituspeli on 16.7. Wigania vastaan vieraissa. Tässä ottelussa lienee olevan käytössä melko reservipitoinen ryhmä. Loppujen pelaajien olisi tarkoitus palata joukkueen mukaan kiertueen alkuun menessä, jolle joukke lähtee 19. päivä kuluvaa kuuta. Suuntana on tänä vuonna Kiina, missä pelataan seuraavat ottelut
     
    22.7. 13:00 BST Manchester United – Borussia Dortmund
    25.7. 12:30 BST Manchester United – Manchester City
     
    Mourinho on sanonut, että vaikka Smalling, Rooney ja Rashord lähtevät kiertueelle, heidän ei ole taroitus pelata pelejä. Tämä koskee varmaan myös muita kisapelaajia.
     
    Kiinan pelien jälkeen United kohtaa Galatasarayn Ruotsissa 30. päivä. Viimeinen peli ennen Community Shieldiä on Wayne Rooneyn testimonial Evertonia vastaan 3. elokuuta.
     
     
    Alustava Valioliigan otteluohjelma
     

     
     
    Ennakko-odotukset kauden alla
     
    Mourinho sanoi avauspressissään, että Unitedin pitää päästä takaisin Mestarien Liigaan. Lähtökohtaisesti United kuitenkin lähtee pelaamaan suoraan mestaruudesta. Kärkijoukkueiden voimasuhteita on vaikea arvioida jo pelkästään, sen takia, että Unitedin lisäksi City ja Chelsea ovat vaihtaneet manageria ja ovat saaneet sisään ehdotonta eliittiä. Myös Klopp pääsee Liverpoolin kanssa ensimmäiseen täyteen kauteen, mikä tuo oman mausteensa kisaan UCL-paikoista. Tähän kun lisätään Arsenalin rutiinisuorittaminen, niin on vaikea nähdä, että joku muu joukkue pystyisi tämän viisikon ulkoupuolelta murtautumaan neljän joukkoon. Viime kausi tosin taas näytti, että Valioliigassa ei mikään ole varmaa.
     
     
    Mourinhon nimeämisen jälkeen United nousi kakkossuosikiksi Cityn jälkeen vedonlyöntifirmojen kertoimissa. Tähän tietoon ja ennakolta hyviin hankintoihin nojaten voitaneen sanoa, että mestaruustaistelun odottaminen myös foorumilla on ihan oikeutettua. United on kuitenkin ollut sen verran syvällä viime aikoina, että itse olisin jokseenkin tyytyväinen ”pelkästään” tukevaan top3-sijaan. Muihin kilpailuihin on turha antaa mitään tavoitteita, koska arpaonnella on niin iso merkitys ja liigan tilanne vaikuttaa niihin panostamisiin, mutta Eurooppa Liigassa nyt ainakin alkulohkosta pitäisi mennä jatkoon, oli siellä vastassa ketä tahansa.
     
    Kyllähän tässä vesi kielellä odottaa, että pääsee näkemään etenkin Zlatanin ja Mikin punanutussa. Vielä pitäisi kuukausi jaksaa odotella tosipelejä. Onneksi nämä arvokisat aina lyhentävät tätä odotusaikaa, kun finaalin jälkeen alkaakin melkein heti ensimmäiset pre-season-pelit.
     
    Kohti uutta kukoistusta!
  19. Like
    Berba reacted to 20Legend in Managerispekulaatiot   
    Jos seura nyt haluaa ajatella myös aikaa Mourinhon jälkeen eikä pelkkää välitöntä menestystä, kannattaisi myös miettiä vakavissaan sitä urheilutoimenjohtajaa. Fergusonin mallin mukainen United + Mourinho = ei välttämättä hyvä yhdistelmä, sillä Moulla (ja Mendesillä) on tuossa yhtälössä varmaan enemmän valtaa kuin koskaan aiemmin urallaan. Mourinhon nimityksen myötä United on muutenkin taas askeleen lähempänä muita eurooppalaisia huippuseuroja toimintatavoiltaan, joten urheilupuolen vahvistaminen ja DoF:n palkkaaminen olisi aika loogista jatkumoa tälle prosessille. Voihan se toki olla, että kulisseissa tapahtuu as we speak. 
     
     
  20. Like
    Berba reacted to Needles in Managerispekulaatiot   
    Jos LVG lähtee, niin hän lähtee voittajana. Liigassa sijoitukset ovat olleet pettymyksiä jal okaa on tullut joka suunnasta. Varsinkin joulukuussa joku davidmoyes ei olisi uskaltanut näyttää naamaansa ulkona. Mutta jos tämä jää viimeiseksi otteluksi, niin mies poistuu tyylillä. Tällä kaudella Rashfordin nostaminen junioreista, Martialin hankkiminen ja kruununa FA Cup. Finaalissa tappioasemasta tasoihin ja vajaamiehisenä ohi. Joku toinen olisi voinut tässä paineessa sulaa, mutta LVG lopettanee Unitedissa voittamattomana finaaleissa. 
     
    Loistava ura, mahtava persoona ja hieno mies. Ohjasi Unitedin vaikean ajanjakson yli ja tulevaisuus näyttää paremmalta kuin kaksi vuotta sitten. LVG:n seuraaja saa paljon paremmat työkalut käyttöön, mitä hollantilaisella oli seuraan tullessaan. Kiitos LVG rautaisista hermoista ja vakaasta otteesta näinä haastavina aikoina. 
     

  21. Like
    Berba reacted to 20Legend in Kausi 2015-16: 2nd Season Under van Gaal and Beyond   
    Kertaus kaudesta 2015/16
     
    Van Gaalin vähämaalinen pallonhallintapeli
     
    United aloitti kautensa onnekkaalla 1-0 voitolla Tottenhamista. Tuo kamppailu antoi suuntaviivat sille, mitä oli luvassa: Punaisten paholaisten peli ei häikäissyt, mutta puolustus näytti huomattavasti luotettavammalta kuin aikaisemmin. Ratkaiseva osuma syntyi, kun Wayne Rooneyn ”haltuunoton” jälkeen Kyle Walker säntäsi paikalle ja ohjasi pelivälineen omaan verkkoon. Tottenhamin tilanteet jäivät pelin loppupuolella vähiin. Seuraavaksi vastassa oli Aston Villa, jota käskytti vielä tuolloin Tim Sherwood. Jälleen nähtiin melko tylsä ottelu, jossa ei maalipaikoilla juhlittu. Adnan Januzaj teki Villa Parkilla viimeisimmän maalinsa Unitedille. Kaikkien yllätykseksi alkukaudesta mukavasti vastuuta saanut belgialainen passitettiin Villa-ottelun jälkeen lainalle Borussia Dortmundiin.
     
    Unitedin voitokas marssi katkesi kahteen pistemenetykseen: ensin jäätiin kotona nollille Newcastlea vastaan, ja ensimmäinen tappio tuli Swansean vieraana lukemin 1-2. Voittojen tielle palattiin kuitenkin heti seuraavassa ottelussa, kun vastaan asettui arkkivihollinen Liverpool. Samalla sopimuskuvionsa selväksi saanut David de Gea palasi tolppien väliin häntä alkukaudella tuuranneen Sergio Romeron tilalle. Avausjakso ManUn ja Poolin välillä oli varovaista hissuttelua kummaltakin joukkueelta, mutta toisella puolikkaalla hanat avautuivat kunnolla. United meni ottelussa jo 2-0-johtoon, mutta Christian Benteke onnistui kaventamaan komealla saksipotkulla. Sitten tapahtui jotain, mikä jäi varmasti monen United-kannattajan mieleen pidemmäksi aikaa: jättirahalla seuraan hankittu tuntematon superlupaus Anthony Martial käytti Martin Skrteliä ja kumppaneita pujottelukeppeinään, ja laukoi pallon kierteellä takanurkkaan kuin Thierry Henry aikoinaan. Tämä oli Martialin välitön kuittaus medialle ja muille ivailijoille, eikä se olisi voinut tulla parempaan paikkaan.
     
    Alkukauden tähtihetki:
     
    https://www.youtube.com/watch?v=heZNQ5MpN-o
     
    UCL:n karsintapeleissä Unitedilla ei ollut ongelmia, kun Club Brügge hoidettiin alta pois yhteismaalein 7-1. Memphis Depay onnistui avausosassa kahdesti, ja näytti myös olevan ns. ’real deal’. Vierailijat onnistuivat kaventamaan, mutta Marouane Fellainin loppuhetkien puskumaali antoi Unitedille huomattavasti paremmat jälkimmäiseen peliin. Wayne Rooney tehtaili Brüggen reissulla hattutempun ja päätti siten neljän ottelun kuivan kautensa.
     
    Manchester Unitedin joukkue kuvattuna UCL:n karsintavaiheen ottelussa, vastassa Club Brügge kotikentällä:
     

     
    Valioliigassa matkattiin seuraavaksi eteläiseen Englantiin Southamptoniin. Martial jatkoi maalivirettään kahdella osumalla; United näytti saaneen riveihinsä todella kylmäverisen viimeistelijän. Merkittävää tässä pelissä oli myös Juan Matan tekemä kolmas maali, joka syntyi peräti 45 peräkkäisen syötön jälkeen. Oliko tämä esimakua tulevasta, jotain mihin van Gaal halusi pelifilosofiansa lopulta johtavan? Moni melko varmasti ajattelikin niin. Valioliigan puolella otettiin vielä helpot pisteet kotona Sunderlandilta 3-0-lukemin. ManU meni ensimmäistä kertaa sarjajohtoon sitten Sir Alex Fergusonin aikojen. Seuraavassa vierasottelussa Emiratesilla tuli kuitenkin kylmää kyytiä. Siinä pelissä United oli niin sekaisin ensimmäisellä jaksolla, ettei vastaavaa ollut vähään aikaan nähty. Arsenal latoi kaikki maalinsa noin 10 minuutin sisään. Morgan Schneiderlinin poissaolo pisti ihmetyttämään, samoin van Gaalin taktinen ratkaisu laittaa Bastian Schweinsteiger huomattavan ylös keskikentälle. Kun lisäksi useat pelaajat, kuten Matteo Darmian, epäonnistuivat henkilökohtaisella tasolla, esityksen surkeutta ei tarvinnut ihmetellä.
     
    Paluu Mestareiden liigaan
     
    UCL-ottelut alkoivat vuoden tauon jälkeen lohkossa, jossa pelasivat Unitedin ohella Wolfsburg, PSV Eindhoven sekä CSKA Moskova. Euro-iltojen saaminen takaisin OT:lle oli tietysti erittäin tervetullut lisä: tätä herkkua ei pidä ottaa itsestäänselvyytenä, se saatiin United-leirissä karvaasti kokea kaudella 2014-15. Lohko ei välttämättä ollut niin heikkotasoinen kuin olisi voinut alkuun kuvitella, sillä jatkoon menneistä joukkueista Eindhoven antoi jatkopeleissä kovan vastuksen finaaliin menneelle Atléticolle, ja Wolfsburg eteni puolivälieriin saakka, kunnes vastaan tuli Real Madrid. CSKA:n kotiareena on myös tunnetusti hankala paikka vierailijoille.
     
    Ensimmäinen ottelu Unitedin olisi silti ehdottomasti pitänyt voittaa, vaikka Luke Shaw karmealla tavalla loukkaantuikin ottelun ensimmäisellä jaksolla. Shaw’n loukkaantumisella oli jopa odotettua isompi vaikutus Unitedin loppukauteen. Memphis vei Unitedin johtoon vanhaa seuraansa vastaan, mutta PSV iski sen jälkeen kaksi maalia ja myös voitti ottelun 2-1, vaikka Unitedilla oli paikat ainakin tasoitukseen. Wolfsburg oli Old Traffordilla myös hankala pala purtavaksi. Saksalaiset menivät hienon yhdistelmän päätteeksi johtoon avauspuolikkaalla. United kuitenkin onnistui kääntämään pelin ja voittamaan kamppailun Juan Matan sekä Chris Smallingin maaleilla. Pelin lopussa paine oli melkoinen, kun Unitedin keskikenttä ei saanut enää minkäänlaista otetta pelistä. Takaiskulta säästyttiin siitä huolimatta. Tasaiset ottelut jatkuivat Moskovassa, kun Anthony Martialin puskumaalin ansiosta kotiin tuomisina oli vain yksi piste.
     
    Liigassa United otti koko kauden vakuuttavimman vierasvoittonsa Evertonin kaaduttua näytöstyyliin 0-3. Martial pelasi muuten tästä eteenpäin laidalla puhtaan ysipelaajan sijaan. Old Traffordilla olikin seuraavaksi kovan kamppailun vuoro Cityn tullessa vieraisille. Punaiset paholaiset olivat derbyssä karvan verran pelillisesti parempia, mutta Jesse Lingardin ylärimalaukausta lähemmäksi voittoa ei päästy.
     
    Avauskokoonpano Goodison Parkilla Evertonia vastaan 17.10.2015:
     
    Manchester United (4-2-3-1)
    Rooney©
    Martial - Herrera - Mata
    Bastian - Schneiderlin
    Rojo – Smalling - Jones - Darmian
    De Gea
     
    Liigacupissa taival katkesi viime vuoden tavoin todella lyhyeen. ’Tractor boys’ eli Ipswich kaatui vielä helposti OT:lla numeroin 3-0, mutta Middlesbrough’n hyvin organisoitua puolustusta hieman varamiehinen United-lauma ei onnistunut murtamaan edes 120 peliminuutin aikana. Rangaistuspotkukilpailussa Unitedin kaikki kolme englantilaislaukojaa (Rooney, Young, Carrick) epäonnistuivat, ja vain brassijunnu Andreas Pereira sai pallon verkkoon saakka. Borolta epäonnistui vain yksi vetäjä, kun kolme muuta hoitivat oman leiviskänsä.
     
    0-0-pelien putki jatkui Crystal Palacen vieraana. Seuraavat kaksi ottelua onnistuttiin sentään hoitamaan: ensin WBA OT:lla maalein 2-0, ja Watfordin kotiluolasta haettiin tärkeät pisteet 1-2-voiton myötä. Bastian Schweinsteiger osoitti kyseisessä kamppailussa hienoa asennetta ja antoi voittomaaliin johtaneen keskityksen, joka Troy Deeney tuuppasi omaan maaliin. Sarjan kärkeen jo tuossa vaiheessa hilautunut Leicester oli odotetun haastava vastustaja van Gaalin miehistölle, mutta Schweinsteigerin puskumaalilla napattiin kuitenkin piste King Power Stadiumilta. Jamie Vardy rikkoi tuossa ottelussa Ruud van Nistelrooyn vanhan ennätyksen tekemällä maalin 11. perättäisessä Valioliigaottelussa. Leicester-ottelusta alkoi peräti kuuden ottelun voitoton putki, joka päättyi vasta seuraavan vuoden puolella. Itse asiassa United ei voittanut 21.11.15-2.1.16 välisenä ajanjaksona yhtä ainutta ottelua kaikki kilpailut mukaan lukien.
     
    Syvissä vesissä
     
    Synkän joulukuun aikana United pelasi maalittomat kotitasapelit West Hamin ja Chelsean kanssa ja kärsi tappiot kahdelle sarjanousijalle. Bournemouthin vieraana kärsittiin 1-2-tappio, mutta kotitappio samoin numeroin Norwichille oli ehkä vieläkin nöyryyttävämpi. Tapaninpäivänä pelatun Stoke-ottelun alla silmukka van Gaalin kaulan ympärillä oli kiristetty jo äärimmilleen. Seura oli valahtanut pois neljän joukosta. Paine näkyi: LVG kyllästyi toimittajien jatkuvaan spekulointiin tulevaisuudestaan, ja lähti melkein ovet paukkuen ulos kesken pressitilaisuuden. ”Enjoy the wine and mince pies. Goodbye.” Olivatko tässä van Gaalin viimeiset sanat brittireporttereille? Kovin kaukana siitä ei voitu olla, koska 0-2-häviö Stoken vieraana pidensi voitottomien otteluiden sarjan jo seitsemään. OT:lla pelattu maaliton Chelsea-ottelu antoi pelillisesti hieman lupauksia paremmasta, mutta vasta Swanseaa vastaan otettu 2-1-kotivoitto antoi van Gaalille enemmän tilaa hengittää. Varjojen mailla vaeltanut Wayne Rooney pääsi pitkästä aikaa maalitilastoihin tuossa ottelussa.
     
    United pelasi loppusyksystä kaksi perättäistä kotiottelua UCL:ssä. Ensin kaatui vaivoin CSKA Wayne Rooneyn lopussa iskemällä maalilla. PSV:tä vastaan nyhjätty 0-0-tasatulos jätti kuitenkin jälkeensä todella karvaan pettymyksen, sillä tämä ottelu oli vain yksinkertaisesti voitettava. United oli ottelussa todella hampaaton, eikä saanut oikein edes kunnon tekopaikkoja rakenneltua. Saksan reissulle jäi siis todella haastavat asetelmat, sillä Unitedin oli pakko voittaa Volkkarit edetäkseen jatkoon. Aiemmista peleistä poiketen nyt nähtiin neutraalinkin näkökulmasta hyvin viihdyttävä kamppailu, jossa Wolfsburg oli kuitenkin parempi lukemin 3-2. Nick Powellin cameo jäi monelle parhaiten mieleen ottelusta. Yrittikö van Gaal samankaltaista neronleimausta, kun vaihtoi World Cupissa maalivahti Jasper Cillessenin Tim Krulin tieltä pois ennen rangaistuspotkukisaa? Mene ja tiedä, mutta lopputulokseen tuolla vaihdolla ei ollut pahemmin merkitystä. United jäi näin nöyryyttävästi rannalle UCL:n jatkokierroksilta.
     
    Tällaiset näkymät tulivat vuoden mittaan turhankin tutuiksi.
     

     
    FA-cup alkoi vuoden 2016 puolella myös varsin tahmeasti. Old Traffordin uskolliselta kannattajakunnalta kuultiin vihellyksiä, vaikka Sheffield United voitettiin vasta Wayne Rooneyn loppuhetkien maalilla. Jo viime kaudella kuullut ”Attack, attack”-chantit tekivät paluun. Kannattajat alkoivat ymmärrettävästi kyllästymään siihen, että pelissä ei näkynyt merkittävää muutosta viihdyttävämpään suuntaan. Aiemmin van Gaalilla oli ollut tulosten puolesta melko hyvä työrauha, mutta surkea joulukuu oli useille faneille se ratkaiseva niitti. Sen jälkeen ei enää ollut paluuta, ja samalla kun Chelsea irtisanoi José Mourinhon tehtävistään, oli kuin bensaa olisi kaatanut liekkeihin. Spekuloinnit managerin asemasta jatkuivat ottelusta toiseen koko loppukauden ajan, ja jatkuvat edelleen.
     
    FA-cupissa Unitedilla ei ollut vaikeuksia selvittää tietään helpon alkutaipaleen läpi. Sheffield Unitedin jälkeen seuraavilla kierroksilla kaatuivat vieraskentällä Derby County lukemin 1-3 ja Ykkösliigan Shrewsbury Town 0-3-numeroin. Valioliigassa pelattiin yksi koko kauden viihdyttävimmistä väännöistä Newcastlen ja Unitedin ottaessa yhteen St. James’s Parkilla. United-fania ei olisi voinut vähempää kiinnostaa, vaikka oma joukkue hukkasi ensin 0-2-johdon, ja myöhemmin vielä päästi vastustajan tasoihin 2-3-tilanteesta. Nyt nimittäin nähtiin niin viihdyttävää jalkapalloa, että pelkästään kuuden maalin näkeminen tuntui terapialta lukuisten vähämaalisten ja umpitylsien ottelujen jälkeen. No, eipä mennyt aikaakaan kun joukkue palasi van Gaalin muottiin ja kaivoi Smash n’ Grab-tyylisen voiton Anfieldilta. Näissä peleissä toki tulos merkitsee eniten. Southampton puolestaan kävi toista vuotta putkeen hakemassa Old Traffordilta täyden pistepotin Charlie Austinin viimeisteltyä ottelun ainoan maalin loppuhetkillä.
     
    When in doubt, play the kids
     
    Helmikuu alkoi revanssihengessä 3-0-voitolla Stokesta. Chelsea kohdattiin toistamiseen lyhyen ajan sisään. Stamford Bridgellä voittokin oli lähellä, mutta Lingardin hieno maali riitti loppujen lopuksi vain yhteen pisteeseen. UCL:n tulevan kauden karsintapaikka karkasi yhä kauemmaksi Unitedin hävitessä 1-2 Sunderlandille Stadium of Lightilla. Lisää jobinpostia tuli Wayne Rooneyn loukkaantumisen muodossa, joskin faneille tämä saattoi olla pikemminkin ’blessing in disguise’.
     
    UCL-lohkon kolmas sija tarkoitti sitä, että United joutui loppukaudesta tahkoamaan Euroopan liigaa. Tässä kilpailussa Unitedilla oli todella huono motivaatio jo aiemmalla yrittämällään, kaudella 2011-12. Ensimmäinen ottelu ei antanut nyt yhtään viitteitä paremmasta: takkiin tuli piskuiselle FC Midtjyllandille Tanskassa lukemin 1-2. Kotona sentään otettiin vakuuttava 5-1-voitto vahvasti reservipitoisella ryhmällä. Europelit loppuivat Unitedin osalta kuitenkin jo seuraavalle kierrokselle. Vastaan tuli toinen brittijoukkue eli Liverpool, jota kilpailun voitto näytti oikeasti myös hiukan kiinnostavan. Vierasesitys oli Unitedilta surkea, eikä 2-0-lukemissa ollut yhtään liikaa. Kotona mentiin Martialin osumalla johtoon, mutta Philippe Coutinho tasoitti juuri ennen taukoa taitavalla yksilösuorituksellaan. Toinen jakso näytti siltä kuin United-pelaajat olisivat pelanneet puistossa sunnuntaihöntsää. Peli myös päättyi 1-1.
     
    Loukkaantumissuman ollessa helmi-maaliskuussa pahimmillaan Unitedilla oli sivussa suunnilleen 15 edustusjoukkueen pelaajaa, joten täydennystä piti hakea tiuhaan reserveistä. Varsinkin puolustuksessa nähtiin kauden mittaan liuta debytantteja: Cameron Borthwick-Jackson, Timothy Fosu-Mensah, Joe Riley, Donald Love tekivät ensiesiintymisensä miesten peleissä. Keskikenttäpelaaja James Weir ja hyökkääjä Marcus Rashford saivat myös tilaisuutensa. Moni debyytti olisi todennäköisesti jäänyt ilman loukkaantumisia näkemättä. Ehkäpä vaikuttavimman sisääntulon joukkueeseen teki Marcus Rashford, joka teki ensin kaksi osumaa Midtjylland-kotiottelussa, ja kolme päivää myöhemmin vielä toiset kaksi rysää Arsenalia vastaan Old Traffordilla. Arsenalia vastaan käyty taisto oli yksi kauden mieleenpainuvimpia kokemuksia. Unitedin junnut pelasivat iloista, suoraviivaista ja vapautunutta hyökkäyspeliä – vähän kuin kahleet olisi poistettu pelaajien jaloista. Ottelu päättyi värikkäiden vaiheiden jälkeen Unitedin 3-2-voittoon.
     
    Kamppailu neljännestä sijasta ja kohti FA-cupin glooriaa
     
    Sairastuvan pikkuhiljaa tyhjetessä palattiin jokseenkin normaaliin päiväjärjestykseen. Watford kaatui kotona, joskin hyvin tahmeasti lukemin 1-0. Täyteen pistepottiin tarvittiin Juan Matan loppuhetkien vapaapotkumaali. Seuraavassa pelissä Tony Pulisin WBA esti tehokkaasti Unitedin pääsyn tekopaikoille, ja tuloksena oli 0-1-vierastappio. Balsamia haavoille saatiin derbyssä, jossa ratkaisijan rooliin nousi jälleen Marcus Rashford. Nuorukainen käytti Martin Demichelisin alokasmaisen virheen häikäilemättä hyväkseen ja upotti pallon Joe Hartin selän taakse. City loi maalin jälkeen muutaman ihan kelpo tilanteen, mutta kokonaisuutena peli oli yllättävän hyvin van Gaalin miehistön kontrollissa.
     
    United-kannattajien hieno tifo Sir Bobby Charltonin mukaan nimetyn katsomonosan julkistamistilaisuudessa ennen Everton-ottelua:
     

     
    Derbyä seurasi kotivoitto Evertonista, mutta White Hart Lanella sarjakakkonen Tottenham antoi hengettömälle United-laumalle kovan oppitunnin maalinteosta. Peli päättyi murskaaviin 0-3-numeroihin. Tämän jälkeen oli vuorossa kaksi kotiottelua, joista otettiin neljättä sijaa ajatellen pakolliset pisteet. Pitkään sarjajumbona majaillut Aston Villa oli tosin jopa lähellä tasoittaa pelin Old Traffordilla, tolpat ja De Gea kuitenkin pelastivat. Crystal Palace oli vastuksena samaa luokkaa, mutta tällä kertaa Punaiset paholaiset ottivat varman 2-0-voiton. Matteo Darmianilta nähtiin yllättäen komea maali tässä pelissä. Kaksi seuraavaa ottelua noudattivat aiempaa kaavaa: Leicesterin vierailu Old Traffordilla jätti jälkeensä karvaalta tuntuneen 1-1-tasapelin. Norwich-peli vieraissa oli allekirjoittaneelle kauden ehkäpä kauden tylsin peli, ja jos siitä olisi nähnyt vain Matan voittomaalin, niin mitään ei olisi menettänyt. Tätä kirjoittaessa ManUlla on liigan puolella jäljellä enää kotipeli Bournemouthia vastaan.
     
    West Ham tarjosi mukavasti haastetta FA-cupin puolivälierissä. Avausottelu OT:lla päättyi 1-1 Anthony Martialin kuitattua Dimitri Payetin komean vapaapotkumaalin. Uusintaottelussa Marcus Rashford viimeisteli johtomaalin mahtavalla, kierteisellä laukauksella ylänurkkaan. Punaisempi United pelasi yhden kauden vahvimmista otteluistaan ja pääsi vielä lisäämään johtoaan Fellainin sörkittyä pelivälineen verkkoon maalin edestä. Loppupuolella West Ham hallitsi ja tuli vielä maalin päähän, mutta manchesterilaiset selvisivät painostuksesta lopulta kuivin jaloin. Wayne Rooney palasi nyt loukkaantumisen jälkeen penkiltä tositoimiin, ja samalla formaatio vaihdettiin 4-1-4-1:een. Rooney löysi paikkansa kärjen sijaan keskikentältä.
     
    Viimeistelyn mallia Marcus Rashfordilta FA-cupin puolivälierässä:
     

     
    Avaus Aston Villaa vastaan Old Traffordilla 16.4.2016:
     
    Manchester United (4-1-4-1)
    Rashford
    Memphis - Rooney© - Fellaini - Mata
    Schneiderlin
    Rojo – Blind - Smalling - Valencia
    De Gea
     
    ManU pääsi näin välierään Lontoon Wembleylle, jolla se oli pelannut viimeksi vuonna 2010, kun Liigacupin finaalissa kaatui Aston Villa maalein 2-1. Nyt vastaan asettui heikon kauden pelannut Everton. United siirtyi Fellainin osumalla 1-0-johtoon. Ensimmäisellä jaksolla United vyörytti mukavasti hyökkäyksiä kohti liverpoolilaisten maalia. Tauon jälkeen Everton sai ryhtiä peliinsä ja osat käytännössä vaihtuivat. Unitedin nuori laitapuolustaja Timothy Fosu-Mensah taklasi hieman liian rohkeasti Everton-pelaajaa-alueella, ja peliväline vietiin pilkulle. David de Gea esitti tähän paikkaan huikean torjunnan venyttyään Romelu Lukakun rangaistuspotkun tielle. Everton pääsi kuin pääsikin tasoihin Chris Smallingin ohjattua todella epäonnisesti vastustajan keskityksen omaan verkkoon. Ottelu näytti menevän jo jatkoajalle, kun Anthony Martial sai pallon vasemmalla laidalla. Hän pelasi seinän Ander Herreran kanssa, eteni vauhdilla rangaistusalueelle, ja upotti varmasti matalan pallon oikeaan alanurkkaan. Upea maali ja mihin paikkaan! Osuman jälkeen koko joukkue ryntäsi onnittelemaan nuorta ranskalaista yleisön sekaan. Tämä oli takuulla yksi kauden muistettavimpia hetkiä:
     

     
     
    Yhteenveto
     
    Valioliiga
    Lähden siitä, että edelliskauden sijoitusta (4.) olisi pitänyt pystyä parantamaan. Nyt tuohon tavoitteeseen ei enää päästä Cityn, Chelsean ja Liverpoolin kompuroinnista huolimatta, joten kausi Valioliigassa menee väistämättä negatiiviselle puolelle. Muistetaan, että van Gaalin tavoite hänen omien sanojensa mukaan oli mestaruus kolmen vuoden aikana, tällä hetkellä ollaan jokseenkin kaukana siitä. UCL:n karsintapaikka tietysti pelastaisi paljon, ja mahdollisuudet siihen ovat olemassa ennen viimeistä kierrosta. Mitä se sitten kertoo Valioliigan kärkijoukkueiden tasosta, kun United on tällaisella pelillä edelleen lähellä neljättä sijaa?
     
    Valioliigan osalta mielenkiintoisena yksityiskohtana voidaan mainita, että tätä kirjoittaessa United on Cityn kanssa sarjan 2. paras kotijoukkue, mutta vieraspeleissä vasta 9. sijalla.
     
    Mestareiden Liiga
    Jatkopaikkaa ilman muuta lähdettiin hakemaan, mutta haaveeksi jäi. Epäonnistuminen voidaan vierittää niin pelaajien kuin valmennuksen syyksi. PSV-vierasottelussa oli pelaajat kämmäsivät tukun hyviä tekopaikkoja. Varovainen taktiikka puolestaan oli kostautua kotona jo CSKA:a vastaan, PSV:n saapuessa OT:lle jäätiinkin sitten nollille. Volkkareiden kotiareenalla nähtiin todellinen avoimien ovien ilta. United ei hirveän kaukana voitosta lopulta ollut, mutta pelasi kokonaisuutena todella naiivisti viimeisen ottelun. Tästä kilpailusta on pakko antaa iso miinus van Gaalille. 
     
    FA-Cup
    11 pitkää vuotta on kulunut siitä, kun Man Utd on viimeksi pelannut FA-cupin finaalissa. Tämä on ehkä ainoa LVG:n ainoa voittaa silverwarea Unitedin peräsimessä. Cup-taival voidaan tänä vuonna katsoa onnistuneeksi. Toki jos Crystal Palace onnistuu finaalin voittamaan, edeltävää virkettä täytynee harkita uudelleen. LVG:n tilannetta managerina mahdollinen FA-cupin voitto ei paljoakaan muuttaisi.
     
    Euroopan Liiga
    Euroopan kakkoskilpailu, jonka voittaminen ei taaskaan näyttänyt United-leirissä pahemmin kiinnostavan tarjolla olleesta UCL-paikasta huolimatta. Yksi hyvä ottelu nähtiin, kun junnut pieksivät Tanskan jättiläiset lukemin 5-1. Muuten ei jäänyt paljoa jälkipolville kerrottavaa.
     
    Liigacup
    Liigacupissa pelattiin tänä vuonna kaksi ottelua aiemman yhden sijaan, joten kaipa se jonkinlaisena eteenpäinmenona voidaan nähdä. Vaikka Liigacupilla ei paljoa arvostusta olekaan, kyllä sitä toivoisi edes vähän parempaa yritystä näkevänsä. OT:lla putoaminen sarjaporrasta alempana olevalle seuralle on aina nöyryyttävää, oli kilpailu mikä hyvänsä.
     
    Tilastoja:
     
    Parhaat maalintekijät (kaikki kilpailut)
    Anthony Martial 17
    Wayne Rooney 11
    Juan Mata 9
    Marcus Rashford 7
    Jesse Lingard 5
    Memphis Depay 5
    Ander Herrera 4
     
    Eniten maalisyöttöjä  (kaikki kilpailut)
    Juan Mata 8
    Anthony Martial 4
    Wayne Rooney 5
    Jesse Lingard 3
    Antonio Valencia 3
     
    Jatkuu...
  22. Like
    Berba reacted to 20Legend in Kausi 2015-16: 2nd Season Under van Gaal and Beyond   
    Pelaaja-arvostelut
     
    Alla on käsitelty kaikki ne Unitedin edustusmiehistön pelaajat, jotka ovat saaneet kauden aikana edes muutaman minuutin peliaikaa. Pre-seasonin otteluja ei luonnollisesti lasketa mukaan. Arvosanaan vaaditaan kolmea ottelua, eli 270 minuutin edestä pelaamista. Kaikki arviot on kirjoitettu ennen kauden viimeistä kierrosta, joten pikkuvirheitä ottelumäärissä, maaleissa ja syötöissä saattaa olla.
     
    Maalivahdit
     
    David De Gea – Kolmatta kautta peräkkäin fanien valitsema Vuoden pelaaja – kertooko se enemmän De Gean hyvyydestä vai joukkueen heikoista otteista? Varmasti vähän kumpikin seikka vaikuttaa asiaan. Alkukaudesta ajatukset olivat De Gealla jo vahvasti suunnattuna Madridiin, mutta Deadline Dayn käsittämättömien tapahtumien takia DDG:n tavallaan pakotettiin jatkamaan uraansa Manchesterissa. Espanjalainen vastasi haasteeseen kuten todellisen ammattilaisen kuuluukin, eikä otteet ainakaan heikentyneet edellisestä kaudesta. Unitedin puolustus on viime aikoina parantunut merkittävästi, mutta siitä huolimatta De Gean huipputorjuntoja on tarvittu yhdessä jos toisessakin pelissä.
     
    Unitedin kultakimpaleen tulevaisuus on muutaman aiemman kesän tapaan kysymysmerkki. Pystytäänkö hänet yhä pitämään seurassa vähän heikomman kauden jälkeen, vai onko viimein edessä se ratkaiseva siirto absoluuttiselle huipulle? Sinne  ei näytä ihan hetkeen nykyisessä seurassa olevan mahdollisuuksia, joten vaikea miestä on pahemmin haukkua, jos lähtö tulee. Mourinho-factor voisi tässäkin tapauksessa olla arvokas asia. 9
     
    Sergio Romero – Pelasi alkukaudesta neljä ottelua David De Gean epäselvästä tilanteesta johtuen. Ehkä hieman ylitti monien fanien odotukset, eikä tehnyt suurempia virheitä Swansea-ottelun pientä lipsahdusta lukuun ottamatta. Toisaalta ei niitä torjuntojakaan montaa kertynyt Unitedin varovaisen pelitavan takia. Tyytyy mukisematta kakkosvahdin rooliinsa, ja toivottavasti jatkaa siinä myös ensi kaudella. 6+
     
    Víctor Valdés – Barcelonan legendaarisen mestaruusjoukkueen entinen maalivahti on Unitedissa olonsa aikana saanut kokea lähinnä ammatin varjopuolia. Ongelmat saivat alkunsa siitä, kun Valdés kieltäytyi van Gaalin mukaan pelaamasta U21:n riveissä. Tästä Valdés kimpaantui, ja postasi Twitter-tililleen kuvan, josta näkyi joitakin hänen pelaamiaan otteluja reserveissä. Ihan tarkkaa kuvaa tapahtumien kulusta on mahdoton tietää. Mielenkiintoista on myös, että U21:n valmentaja Warren Joyce totesi jossakin vaiheessa Valdésista, että tämä osoitti joukkueessaan hyvää ammatillisuutta ja esimerkkiä nuoremmille.
     
    Se mitä tapahtui van Gaalin sanomisten jälkeen, on puolestaan hyvin tiedossa ja melko häpeällistä kertomaa Unitedin kannalta. Valdés käytännössä eristettiin syksyllä muusta joukkueesta, eikä hän päässyt juuri olemaan tekemisissä muiden pelaajien kanssa, oli kyseessä sitten edustusjoukkue tai reservit. Valdés siirtyi talvella lainalle belgialaiseen Standard Liegeen. Siellä kertyi tilille kahdeksan ottelua. Loukkaantumisen jälkeen Liege katkaisi lainan, ja Valdés joutui loppukevääksi palaamaan Manchesteriin. Sopimus menee umpeen kesällä, joten Valdésin piina on kohta puoliin ohitse.  Ei arvosanaa.
     
     
    Puolustus
     
    Antonio Valencia – Leikkauksen vaatinut nilkkavamma piti ecuadorilaisen sivussa pelikentiltä lokakuun lopusta helmikuun loppuun, eli noin puolet kaudesta. Täksi kaudeksi oikean puolustajan paikalle hankittiin myös kilpailija italialaisen Matteo Darmianin muodossa. Tätä kirjoittaessa Valencian tilille on kertynyt silti 18 ottelua. Suoritukset eivät pelin tai ottelujen sisällä heittele kovinkaan paljoa. Jotain mies näyttää tekevän oikein, koska on kuulunut vahvasti jo Fergusonin, Moyesin ja van Gaalin suunnitelmiin. Itsekin olen oppinut enemmän arvostamaan Vallun kontribuutiota joukkueelleen vasta viime aikoina. Laitapakkina peli tuntuu toimivan selvästi paremmin, laiturinahan Valencia oli äärimmäisen turhauttava pelaaja niitä paria kautta lukuun ottamatta. Valencia on kuin sen kuuluisan suklaarasian vastakohta, aina tietää mitä saa – niin hyvässä kuin pahassakin mielessä. 6+
     
    Matteo Darmian – Itse olin nähnyt ensimmäisen kerran Darmianin pelaavan HJK:ta vastaan vuoden 2014 loppusyksystä. Mitenkään erityisemmin mieleen hän ei tuolloin jäänyt Klubin kaataessa Torinon räntäsateisella Finskillä. Seuraavan kesän saapuessa Unitedissa huudettiin oikean laitapakin perään Rafaelin ollessa jatkuvasti sairastuvan puolella. Kun Darmianin nimi yhdistettiin Unitediin luotettavasta lähteestä sisäinen muppet kuitenkin heräsi sisälläni, eikä mennyt kauaa kun Darmian nähtiin jo United-paita päällään Carringtonissa. Ensimmäiset ottelut menivät oikein hyvin, ja hankinta näytti osuneen nappiin. Sitten tuli Arsenal-vieraspeli, jossa koko joukkue Darmian mukaan luettuna pelasi alle tasonsa. En tiedä mitä silloin tapahtui, mutta italiaano ei näyttänyt oikein missään vaiheessa tuon pelin jälkeen saavan enää itseluottamustaan takaisin. Loppukaudesta sentään iski yhdessä kotiottelussa näyttävän maalin. Käsittääkseni Italian maajoukkueessa peli kulkee Darmianilla huomattavasti paremmin. Olisiko keskinkertaisuuteen Manchesterissa syynä vieras kulttuuri, manageri, vai joku muu asia mistä ei olla tietoisia? Paha mennä sanomaan. Yhden kauden jälkeen olisi silti typerää lähteä teilaamaan vielä kaveria. Voisi hyvin kuvitella, että ainakin paremman managerin alaisuudessa Darmian voisi päästä sille tasolle, jota Unitedissa on totuttu laitapuolustajalta odottamaan. 6
     
    Chris Smalling – Merkkejä paremmasta oli ilmassa jo van Gaalin ensimmäisellä kaudella. Nyt Smalling pääsi vihdoin pelaamaan ehjän kauden joukkueen ykköstopparina ja osoitti olevansa luottamuksen arvoinen. Varsinkin alkukaudesta Smallingilla oli beast-mode jatkuvasti päällä, ja mies näytti pelaavan valtavalla itseluottamuksella. Kevään puolella pelaaminen koki pienoisen tasonlaskun, muttei mitään merkittävää notkahdusta kuitenkaan. Van Gaalin ratkaisu peluuttaa Daley Blindiä topparina auttoi merkittävästi myös Smallingia, koska jalalla pelaamisessa Blind täydensi hyvin englantilaisen puutteita. Smalling vastavuoroisesti sai auttaa fyysisesti heikompaa Blindiä silloin, kun vastassa oli mm. Lukakun ja Ighalon kaltaisia muurinmurtajia.
     
    Nopeuden ja voiman puolesta Smalling pärjää kenelle tahansa hyökkääjälle ainakin Englannin maaperällä. Puutteita on jalalla pelaamisen lisäksi jonkin verran pelinlukutaidossa ja yllättävää kyllä – pääpelissä. Kauas on tultu niistä ajoista, jolloin Nemanja Vidic pukkasi joka ikisen keskityksen väljemmille vesille. Niin hallitsevaa figuuria Smallingista ei ihan ole kehkeytynyt, eikä välttämättä kehkeydykään. Nyt ollaan silti jo paljon lähempänä sitä tasoa, jota Manchester Unitedin topparilta voidaan ja pitää odottaa. Se on hyvä juttu se. 8-
      
    Daley Blind – Pelasi pre-seasonista saakka pelkästään keskuspuolustajana, kun ensimmäisellä United-kaudella Blind totuttiin näkemään lähes yksinomaan keskikentän ankkurina. Sopeutui uuteen tehtäväänsä yllättävän hyvin. Blindin siirtyminen alemmas mahdollisti sen, että peliä voitiin avata helpommin omalta puolustusalueelta saakka. Van Gaal otti tällä taktisella valinnalla tietoisen riskin, sillä monesti vastustajan manageri ohjeisti voimakkaimman hyökkääjänsä etenemään juuri Blindin puolelta. Ihan aina homma ei toki toiminut niin kuin olisi pitänyt, ja De Gean joutui puuttumaan torjunnoillaan peliin. Erikoistilanteissa ja keskityksissä heiveröinen Blind oli liian usein pelkkää paperia vastustajille.
     
    Kokonaisuutena Blind on silti ollut van Gaalin aikakauden tasaisimpia suorittajia, ja vain harvoin hänen voi sanoa pelanneen huonoa ottelua. Ensi kaudella on täysin managerista kiinni, hajotetaanko melko hyvin toiminut nykyinen topparipari, vai palaako Blind takaisin keskikentälle. Rooli kuin rooli ainakin mieheltä hoituu tyydyttävästi, oli se sitten toppari, keskikenttämies tai laitapuolustaja. 7+
     
    Marcos Rojo – Rojolla on kirjoitushetkellä tilillään yhteensä 25 ottelua, mikä on varsin hyvä määrä ottaen huomioon, että hän oli käytännössä koko talven sivussa olkapäävamman vuoksi. Pelipaikka on löytynyt yksinomaan vasemmalta laidalta, jossa argentiinalaista ollaan totuttu näkemään Shaw’n loukkaantumisesta lähtien. Kunnollista korvaajaa Shaw’lle hänestä ei ole saatu. Yhdessä jos toisessakin kamppailussa on mieheltä totuttu näkemään hasardeja, jotka ovat vaikuttaneet ottelun lopputulokseen.  5½
     
    Phil Jones – Is he still alive? Kuluvalla kaudella Jones kärsi loukkaantumisista enemmän kuin koskaan aiemmin urallaan. Aloitti nyt avauksesta yhteensä vain seitsemän ottelua. Tämä on erittäin huolestuttavaa, sillä tässä on jo monta vuotta toivottu, että mies pääsisi pelaamaan kerrankin ehjän kauden topparina. Onko Unitedilla enää varaa pitää näin vammaherkkää pelaajaa mukana, kun samalla hän vie tilaa myös muilta? Tätä kysymystä on tänä kesänä pohdittava erityisen tarkkaan. 5
     
    Luke Shaw – Shaw oli alkukaudesta todella tärkeä palanen Unitedin hyökkäyspeliä. PSV-kamppailussa tullut paha loukkaantuminen oli siten valtava takaisku koko joukkueelle. Se syntyi tilanteessa, jossa Shaw teki voimakkaan nousun keskustan läpi, kunnes hollantilaisten puolustaja teki epätoivoisen taklauksen alimpana miehenä. Sääriluu napsahti iloisesti poikki ja edessä oli loppukauden mittainen sairasloma. Onni onnettomuudessa oli, että murtuma oli varsin siisti eikä luu levinnyt moneen osaan. Shaw palasi harjoittelemaan huhtikuussa treenikentälle henkilökohtaisen fysion kanssa.
     
    Epäselvää on vielä tässä vaiheessa, osallistuuko hän jossain muodossa ensi kesän EM-kisoihin Englannin paidassa. Itse melkein toivon, että Shaw jättää kyseiset karkelot suosiolla väliin, ja palaa ensi kaudeksi kentille parempana kuin koskaan. Laitetaan nyt jonkinlainen arvosanakin tähän, vaikka Shaw ehti syksyllä pelaamaan vain 6 ottelun verran. 7-
     
    Timothy Fosu-Mensah - ”Tofu” esiintyi keväällä yhteensä 10:ssä ottelussa. Ensiesiintyminen United-paidassa tapahtui kotipelissä Arsenalia vastaan. TFM hankittiin muutama vuosi sitten Ajaxista Unitedin akatemiaan, jossa hänet siirrettiin nopeasti U18-joukkueesta U21:iin. Hollantilais-ghanalaiset sukujuuret omaava Fosu-Mensah kykenee pelaamaan lukuisilla pelipaikoilla: topparina, laitapuolustajana tai keskikentällä. Ominaisuuksiltaan kyseessä on sellainen pelaaja, että hänet voisi helposti nähdä esim. voimakkaana box-to-box-pelaajana. Toisaalta yhtä hyvin hän voi kehittyä huippuluokan keskuspuolustajaksi. Paljon on tietysti vielä kehitettäviä osa-alueita, joita pitää ajan mittaan hioa. Mielenkiinnolla jäädään seuraamaan, miten TFM:n kehitys etenee tulevina vuosina. 6½
     
    Cameron Borthwick-Jackson – CBJ esiintyi kaikkiaan 13 ottelussa. Muista junnuista poiketen sai tilaisuutensa jo syksyllä Shaw’n loukkaannuttua. CBJ tuo pelityylinsä osalta mieleen jonkun jamaikalaisen pelaajan, joka käy sunnuntaisin vetämässä kavereiden kanssa höntsää oman pikkukylän laitamilla. Kiire ei näytä olevan minnekään, mutta nuorukainen lukee ikäisekseen varsin hyvin peliä. Ongelmia on sitten toisaalta ollut vastustajan nopeitten vastahyökkäysten kanssa, joihin jalat eivät aina tahdo riittää. Keskityksissä CBJ on – yllättävää kyllä – ollut nyky-Unitedin parhaimmistoa. Jatkossa vastuu tulee pienenemään edustusjengissä Shaw’n palatessa kuvioihin, mutta CBJ:n voisi povata jatkavan hänen kakkosmiehenään. 6+
     
    Guillermo Varela – Otteluja kertyi 11 kappaletta, ja pääosin nähtiin ihan kelpo suorituksia tältä nuorelta uruguaylaiselta. Välillä tosin tuli puolustuspäässä tyypillisiä junnupelaajan virheitä liian höntyilyn takia. Ainakaan kaveri ei jäänyt kokonaan ilman näytönpaikkoja, kuten muuan Zoran Tosic aikoinaan. Kohtalaisen hyvistä peleistä huolimatta on vähän vaikea luvata Varelalle kovin pitkää jatkoa Unitedin edustusmiehistössä, sillä kunnossa ollessaan Darmian ja Valencia menevät oikealla laidalla hänen edelleen. 6
     
    Donald Love – 21-vuotias puolustaja pelasi vieraspeleissä Sunderlandia ja Midtjyllandia vastaan yhteensä 143 minuuttia. Sitä ennen 7 oli lokakuusta saakka lainalla League Onen Wiganissa. Ei arvosanaa.
     
    Joe Riley – Nuorukainen sai Donald Loven tavoin minuutteja vain kahdessa pelissä keväällä. Ei arvosanaa.  
     
    Patrick ”Paddy” McNair – Peliaikaa irtosi yhdeksässä ottelussa, joissa kolmessa tuli täydet minuutit. Tämä oli silti vähemmän, kuin edeltävällä kaudella. Pohjois-Irlannin maajoukkueessa pelannut viime aikoina ihan mukiinmenevästi keskikentän ankkurina, joten voisiko tuo olla se tulevaisuuden pelipaikka? Pallon kuljettamisessa Paddy on varsin hyvä ja muutenkin ominaisuudet puoltaisivat enemmän keskikenttäpelaajan kuin topparin roolia. ManUssa läpimurron tekeminen keskikenttäpelaajana on tosin viime aikoina ollut äärimmäisen hankalaa, kuten on Tompan, Powellin ym. kohdalla saatu huomata. Katsellaan ja ihmetellään miten McNairin ura etenee. 5½
     
     
    Keskikenttä
     
    Michael Carrick – Vanhoilla päivilläänkin pappa vielä jaksaa. Peliäly on yhä tallella, vaikka jaloista ei enää potkua pahemmin löydy. Täksi kaudeksi United sai pitkästä aikaa kunnon kilpailua keskikentälle, mutta Carrick suoriutui mielestäni silti parhaiten ankkuripelaajan tontilla. Joukkoon mahtui kyllä myös pelejä, joissa Carrickin ohitse tultiin turhan helposti. Ihan sellaista kauden 2014/15 lopun dominointia ei enää nähty missään vaiheessa. Michael Carrick on katoavaa perinnettä Unitedin joukkueessa, ja voi hyvinkin olla, että tämä vuosi jää MC:n viimeiseksi Manchesterissa. 7
     
    Morgan Schneiderlin – Schneiderlin on pelannut tähän mennessä 36 ottelua ja tehnyt niissä yhden maalin. Pelipaikkana ollut pääasiassa toinen osapuoli double pivotissa. Itselläni oli suuret odotukset Schneiderlinista tälle kaudelle, mutta valitettavasti sitä joutui hieman pettymään. Morganin ollessa kentällä United oli kyllä yleensä ainakin puolustuksellisesti parempi joukkue. Jos Schneiderlinin tasoa verrataan viimeiseen vuoteen Southamptonissa, niin lähellekään parasta ei ranskalaisesta saatu vielä tässä vaiheessa irti. Unitedissa keskikenttämiehen vain yksinkertaisesti pitää pystyä pelaamaan paremmin pallo jalassaan. Schneiderlinilla ihan perussyöttöjen antaminen näyttää välillä tuskallisen haastavalta.
     
    Pallollisilta taidoiltaan Schneiderlin ei todennäköisesti sovellu ankkurin rooliin, vaan ennemminkin tukemaan ankkuria ja myös mahdollista box-to-box-pelaajaa, jos mennään kolmen miehen keskikentällä. Jonkinlainen ankkurin ja box2box-pelaajan välimuoto siis hänen kohdallaan kyseessä. Muistetaan nyt silti tässäkin tapauksessa, että ensimmäisen kauden jälkeen ei pidä tehdä liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä. Ihan hyvin Schneiderlin voi vielä kasvaa avauksen runkopelaajaksi. Varsinkaan uuden managerin alaisuudessa ja dynaamisemmassa systeemissä en näkisi sitä ollenkaan mahdottomana. 7-
     
    Bastian Schweinsteiger – Maailmanmestarijoukkueen kapteeni saapui Manchesteriin viime kesänä suurin odotuksin. Alku meni Valioliigan nopeatempoiseen peliin totutellessa ja pelikuntoa hakiessa. Syksyllä Schweinsteiger pelasi useammassa pelissä suhteellisen vakuuttavasti midfield generalina, joskin tapana oli usein hiipua pelien loppupuolella. Bastian oli yleensä avauksessa aina kunnossa ollessaan, pelejä kertyi kaudella 2015-16 yhteensä 31 kappaletta. Bayernissa alkoivat loukkaantumiset viedä parasta terää uran loppupuolella, ja sama kierre näyttäisi ikävä kyllä jatkuvan myös Unitedissa. Kevään puolella Bastia ei kentällä kovin paljoa nähty polvivammojen takia.
     
    Vielä tässä vaiheessa ei voi ihan varmasti sanoa, oliko hankinta onnistunut vai ei, vaikka enemmän tietysti odotin tällaiselta laatupelaajalta. Bastian saapui Unitediin naurettavan pienellä siirtokorvauksella, vaikkakin palkkaa hän tietysti nostaa tavallista rivipelaajaa enemmän. Otteluissa pelattujen minuuttien lisäksi hän antaa nuorelle joukkueelle massiivisen määrän kokemusta, ja junnut saavat häneltä tärkeää oppia treenikentällä. Nämä asiat on hyvä ottaa huomioon, ennen kuin leimaa miehen täydelliseksi flopiksi. Ensi kauden keskikenttää miettiessä Bastin peluuttamista kannattaisi kyllä miettiä tarkemmin: kestääkö fysiikka enää suuria ottelumääriä Valioliigassa? Olisiko järkevämpää laittaa hänet avaukseen lähinnä heikompia vastuksia vastaan, ja isommissa otteluissa suosiolla vaihtopenkin puolelle? 6½
     
    Ander Herrera – Päässyt pelaamaan 24 ottelua avauksesta, ja 13 ottelussa tullut vaihdosta kentälle. Mielestäni tällä kaudella Herrera otti selvää takapakkia edelliskaudesta, jolloin hän oli oikeasti hyvä muidenkin kuin fanipoikien (eli mm. minun) mielestä. Herrera on näppärä, pieni pelaaja, joka elää liikkuvasta syöttöpelistä ja nopeista one-two-yhdistelmistä – ei siis ehkä ole omimmillaan sellaisessa systeemissä, joka on käytössä tämän hetken Man Unitedissa. Pelaajatyyppinä myös sellainen, jolle on parempi antaa useampi peli näyttää osaamistaan, eikä ottaa kentälle vaihdosta kentälle silloin, kun sattuu sellainen hetki tulemaan. Itselleni ei ole toistaiseksi oikein selvinnyt, mikä on Herreran paras roolitus Unitedissa. Ihmekös tuo, kun van Gaal ei Herreraa alun perinkään ollut Unitediin hankkimassa. Herreran uran kannalta maisemanvaihdos voisi tehdä hyvää, mutta ehkä hän onnistuu vielä tekemään tasonnoston Unitedissa.. 6½
     
    Marouane Fellaini – Unitedin ei-niin-sympaattisesta belgialaispelaajasta olen jauhanut varmaan enemmän kuin kenestäkään muusta United-pelurista parin viime vuoden aikana. Fellaini turhauttaa sekä omien että vastapuolten faneja karkealla pelityylillään. Välillä Felli on varsin tehokas pelaaja hämmentämään vastustajan puolustuspakkaa. Miinuspuolelta löytyvät lukuisat ylilyönnit, ja onkin pienoinen ihme, ettei punaisia kortteja ole nähty tämän enempää. Lisäksi sitä toivoisi, että Afro osuisi maalipuitten väliin hiukan useammin. Vaikka hän voittaa yleensä pääpallot, viimeistely jättää usein paljon parantamisen varaa. Unitedin pelityyliin Afro ei oikein sovi, vaikka hyökkäyspelissä on toki paljon muitakin ongelmia. Katsellaan nyt kesä alta pois, ennen kuin aletaan tekemään suurempia johtopäätöksiä tämän pelaajan suhteen. 6½
     
    Andreas Pereira – Oli varsin mukavasti esillä pre-seasonilla, mutta tosipeleissä peliaika oli tiukassa. Pelasi kauden aikana 9 ottelussa hajaminuutteja, ja täyden ysikymppisen Boroa vastaan. Helmikuun jälkeen ei kuulunut enää van Gaalin suunnitelmiin ja pelasi loppukauden U21:n riveissä. Pientä huhua on ollut liikkeellä, että van Gaalin mielestä Pereiran asenteessa olisi parantamisen varaa. Mene ja tiedä, mutta vähän oudolta tuntuu, että lupaava brasilialainen on jäänyt hollantilaisen alaisuudessa tosi marginaaliseen rooliin. Niinpä myös kunnon läpimurto antaa odottaa itseään. Ehkä ensi vuonna, katsellaan... Ei arvosanaa.
     
    Nick Powell – Pelasi yhteensä 37 minuuttia Wolfsburg- ja Bournemouth-otteluissa. Sopimus loppuu tähän kesään, ja Crewe Alexandrasta aikanaan Unitediin siirtynyt keskikenttäpelaaja tulee jatkamaan uraansa toisaalla. Ei arvosanaa.
     
    James Weir – Nuori keskikenttäpelaaja pääsi loppuhetkille nautiskelemaan tunnelmasta 3-2-voitossa Arsenalista. Ei arvosanaa.
     
     
    Hyökkäys
     
    Wayne Rooney – Pelaaja, jonka kokonaisvaltainen arvostelu on näissä kausiraporteissa helposti haastavin tehtävä. Wayne Rooney on kiistatta yksi seurahistorian suurimmista pelaajista, katsoi asiaa miten kriittisestä näkökulmasta tahansa. Hänet tullaan todennäköisesti tuntemaan myös seuran kaikkien aikojen kovimpana maalintekijänä, sillä Sir Bobby Charltonin lukemiin on enää vain muutama maali matkaa. Viime vuosien aikana Rooneysta on tullut joukkueelleen riippakivi yhä suuremmissa määrin, eikä vähiten Moyesin aikakaudella tehdyn massiivisen jatkosopimuksen vuoksi.
     
    Van Gaalin alaisuudessa ensimmäinen vuosi oli vielä melko hyvää tekemistä, ja Väinö onnistui mielestäni parhaiten isoja nimiä vilisseestä hyökkäyskaartista. Tosin jo tuolloin hän pelasi yhä enemmän keskikentällä, kunnes siirtyi tämän kauden alussa takaisin kärkeen. Kesällä van Gaal laittoi aivan liikaa luottoa konkarihyökkääjään väittäessään, että Rooney pystyisi tekemään kauden aikana +20 maalia. Tätä kirjoittaessa Rooneylla on kasassa 11 maalia ja 5 maalisyöttöä, jotka eivät nyt ihan surkeat tehot ole. Kaukana kuitenkin ollaan siitä, mitä häneltä odotettiin. Syksyn aikana hyvät pelit olivat Rooneylla harvassa, ja kritiikkiä sateli yhdeltä jos toiseltakin taholta. Väinön peli oli hidasta ja kankeaa, ja varsinkin kapteenin ensimmäinen kosketus palloon oli usein hirveää katsottavaa. Valioliigassa Väinö ei tehnyt maaliakaan 17.10.15-2.1.16 välisenä ajanjaksona. Ainahan Rooney on tunnettu pitkistä kuivista jaksoistaan, mutta tämä oli jo ihan jotain uutta.
     
    Helmikuun puolivälissä tullut loukkaantuminen pakotti Rooneyn pois pelikentiltä kahden kuukauden ajaksi. Tuona aikana Unitedin hyökkäyspelissä alettiin nähdä enemmän valonpilkahduksia, kun huomattavasti liikkuvampi pelaaja Marcus Rashford sai tilaisuutensa kärjessä. Loppukaudeksi Rooneyn pelipaikka vaihtui siis jälleen ja hänet siirrettiin keskikentälle. Nyt aletaan olla siinä pisteessä, että Rooneyn ottelut kärjessä ovat lopullisesti historiaa. Puhtaasti pelillisestä näkökulmasta hänellä ei ole enää hirveästi joukkueelleen annettavaa, koska en usko, että hänestä mitään kovin kummoista keskikenttäpelaajaa tai kymppipaikan pelintekijää saadaan enää muokattua. Alkaisi olemaan jo aika siirtää vastuu nuoremmille, mutta Rooneyn status seurassa, maaliennätyksen rikkominen ja pitkä sopimus melkeinpä takaavat sen, ettei hän ihan hetkeen ole vielä lähdössä. Jos Rooney jostain syystä ensi kesänä lähtisi, seuran olisi silloin viimeistään pakko ostaa vastaavan tähtiaseman omaava pelaaja tilalle, sillä tällä hetkellä Rooney antaa ”kasvot” Unitedille. Mikä on vähän hassua, sillä markkinointimielessä esim. David Beckham oli aikoinaan huomattavasti valovoimaisempi nimi seuralle. 6½
     
    Anthony Martial – Ranskalaishyökkääjä saapui Manchesteriin jättimäiset paineet harteillaan. Nuorta kaveria se ei paljoa tuntunut haittaavan hänen laittaessaan pallon Liverpoolin verkkoon tultuaan vaihdosta sisään. Southamptonia vastaan maalivire jatkui kahdella osumalla, mutta myöhemmin syksyllä Martial siirrettiin osin pakon sanelemana laitaan ja ymmärrettävästi tahti hieman hiipui maalien osalta. 17 maalia ja 4 maalisyöttöä on joka tapauksessa kiitettävä lukema pelaajalle, joka täytti vasta viime joulukuussa 20 vuotta.
     
    United on Martialin hankinnan myötä onnistunut kaappaaman itselleen yhden tulevan sukupolven kovimmista tekijöistä eurooppalaisessa huippujalkapalloilussa. Hinta oli suolainen, mutta toistaiseksi investointi on ollut joka pennin arvoinen. Jatkossa pelipaikka on vielä pieni arvoitus. Pitäisikö Martialin antaa jatkaa laidalla, jossa pääsee käyttämään loistavia dribblaustaitojaan, vai olisiko tulevaisuus sittenkin ysipaikalla? Ehkä optimitilanne voisi olla sellainen, jossa Unitedilla on kolme aktiivisesti liikkuvaa hyökkäävää pelaajaa, jotka voivat saumattomasti vaihtaa pelipaikkoja keskenään. Niin tai näin, innolla jään odottamaan, mitä Martialilla on tarjottavana tulevina vuosina.
     
    What a waste of money!
     
    8+
     
    Juan Mata – Mata ei ole valitettavasti noussut reilun kahden vuoden aikana sille tasolle, jota kova hintalappu olisi antanut odottaa. Chelseassa oli tehojen puolesta Valioliigan parhaita pelintekijöitä, mutta Unitedissa jokin ei ole vain natsannut. Osasyy Matan keskinkertaisuudesta voidaan vierittää kahden managerin niskoille. Suurimman osan Unitedissa saamastaan peliajasta Mata on pelannut oikeana laitahyökkääjänä, joka nyt ei toisaalta ihan vieras pelipaikka hänelle ole, kun tarkastellaan aiempaa uraa. Ehkä suurin syy on kuitenkin pelikavereissa ympärillä. Matalla ei ole ensinnäkään tukena kunnollista hyökkäävää laitapakkia, joka tekisi taustanousuja ja tarjoaisi yhden mahdollisuuden syötöille. Tällä kaudella Unitedin suurin hyökkäyspelote on ollut vasemmalla laidalla Martialin muodossa, joten Mata on joutunut usein turhaan hakemaan muita pelaajia, kuten Rooneya ja Lingardia, puolustuksen väleistä.
     
    Kritiikkiä täytyy näistä seikoista huolimatta antaa myös Matalle itselleenkin, sillä liian monesti espanjalainen tyytyy liian helppoon alibisyöttelyyn sen sijaan, että hakisi rohkeita puolustuslinjaa puhkovia ratkaisuja. Eihän Mata mikään David Silva ole pelinäkemykseltään, mutta sen verran laadukas pelaaja kuitenkin, että varmasti varastossa olisi paukkuja enempäänkin. Hiukan kehuja pitää silti antaa, sillä eihän 7 maalia ja 10 maalisyöttöä varsinaisesti mikään huono saldo ole, ja joukkoon mahtuu muutama tärkeä voittomaalikin. 7-
     
    Jesse Lingard – 23-vuotiaalle Jesselle kulunut vuosi oli eräänlainen läpimurto: pelejä kertyi 38, joista peräti 31:ssä englantilainen oli avauksessa. Tehojakin syntyi, joskaan ei mitenkään liikaa: 5+3. Pelipaikka oli enimmäkseen laidalla, mutta loppukaudesta sai minuutteja syystä tai toisesta myös kymppipaikalla. Van Gaalin luotto Lingardiin on välillä pistänyt todella ihmetyttämään, sillä etenkin loppukaudesta suoritukset olivat todella keskinkertaisia. Lingard tekee ahkerasti töitä kentällä, mutta on futaajana kovin rajoittunut. On vaikea nähdä, että hän pääsisi minkään muun top-6-seuran avaukseen. Akatemiapelaajan on ansaittava paikkansa joukkueessa siinä missä muidenkin, ja sitä Lingard ei mielestäni tällä hetkellä tee. United huutaa edelleen kunnon vahvistusta oikealle laidalle. 6½
     
    Memphis Depay – Kausi meni totaalisesti penkin alle. £26M on sellainen määrä rahaa, että sillä voisi kuvitella saavansa hieman enemmän vastinetta rahoille jo ensimmäisen vuoden aikana. Mistään raakileesta ei nimittäin Depayn kohdalla ollut kysymys vaan Hollannin liigan maalipörssin voittajasta. Tältä kaudelta mieleen jäivät kaksi maalia Brüggen verkkoon, avausosuma Eindhovenissa ja kotipeli Tanskan jättiläisiä vastaan, muuten ei jää paljoa jälkipolville kerrottavaa. Oikeastaan mitään Memphiksen vahvuuksia, kuten hyvää ja painavaa laukausta, laadukkaita vapaapotkuja tai onnistuneita leikkauksia laidalta keskustaan ei päästy näkemään kuin vilauksittain siellä täällä. Keväämmällä meno muistutti jo vahvasti Di Marían pelaamista vuotta aiemmin: itseluottamusta ei ollut lainkaan ja edes perusjutut eivät onnistuneet. Taas syyttävä sormi osoittaa valmennukseen, onko pelaaja-management onnistunut tarpeeksi hyvin? No, nyt Memphis täytyy vain nähdä sijoituksena tulevaisuuteen. Aikaa ei kuitenkaan ole tuhlattavaksi, sillä ensi kaudella on tulosta alettava syntymään. Itsellä uskoa löytyy vielä. 5½
     
    Ashley Young – Young pelasi 21 peliä, joissa syntyi 2 maalisyöttöä. Vastuu pieneni suuresti edelliskaudesta. Loukkaantuminen piti Youngin kevään puolella pitkään sivussa tositoimista, mikä osaltaa selittää tilannetta. Monelle jäi varmasti mieleen surullisenkuuluisa Tottenham-peli, jossa van Gaal pelutti jälkimmäisen puoliskon ajan Youngia kärjessä. Kuten jossain aiemmin sanoin, siirto johonkin keskikastin Valioliigaseuraan voisi olla jatkossa looginen ratkaisu. Vähän vaikea on nimittäin nähdä, että kohta 31-vuotiaasta Youngista on Red Devilseille enää suurempaa hyötyä, muuten kuin pukukopin vitsiniekkana. 6-
     
    Marcus Rashford – Nousi parrasvaloihin Euroopan liigan ottelussa Midtjyllandia vastaan Martialin loukkaannuttua alkuverryttelyssä, ja käytti tilaisuutensa hyväkseen kahdella maalillaan. Rashford ei suinkaan vielä lopettanut siihen, vaan tehtaili loppukaudesta viisi osumaa lisää ja antoi kaksi maalisyöttöä. Tätä kirjoittaessa tilillä on 15 ottelua, joka on melkoinen määrä 18-vuotiaalle pojanklopille. Valmennuksen oli yksinkertaisesti vaikea jättää Rashfordia sivuun avauksesta vakuuttavien otteiden takia.
     
    Kauden tähtihetkiin kuuluivat Midtjylland-ottelun ohella kaksi osumaa Arsenalin verkkoon kotona ja voittomaali Cityn reppuun derbyssä. United-leirissä hypeä Rashfordia kohtaan lisää vielä tietysti se fakta, että kyseessä on syntyperäinen manchesterilainen. Ensi kaudella peliminuuttien voidaan odottaa vähenevän merkittävästi. Kesän hankinnoista riippuu, kuinka paljon peliaikaa on luvassa edustusjoukkueen puolella. Rooneyn tippuminen keskikentälle tosin puoltaisi sitä, että Rashfordille voisi olla kolmos- tai jopa kakkoshyökkääjän paikka tarjolla. Rashford elää nyt unelmaansa ja huhujen mukaan hänet ollaan palkitsemassa uudella, 26 000 puntaa viikossa tuottavalla sopimuksella.  7
     
    Adnan Januzaj – Sai suurta roolia pre-seasonilla ja LVG peluutti nuorukaista myös kahdessa Valioliigaottelussa avauksessa. Januzaj pelasi näissä kamppailuissa 10-paikalla. Ennen siirtoikkunan umpeutumista Januzaj lähetettiin lainalle Dortmundiin, jossa belgialainen pelasi 12 ottelussa ja antoi niissä 2 maalisyöttöä. Tammikuussa palasi Manchesteriin, jossa pelasi kevään aikana kahdesta ottelusta jämäminuutit. 21-vuotiaan Januzaj’n sopimus umpeutuu kesällä 2018. Isoja asioita pitää tapahtua seuraavien kahden vuoden aikana, jotta Adnan nähdään Unitedin riveissä vielä pitempään. Parannusta pitää tulla niin fysiikassa, asenteessa sekä päätöksenteossa pelien aikana. Unitedin on myös mietittävä tarkkaan, kannattaako belgialaista lähettää enää lainalle, vai yritetäänkö hänestä koulia pelimiestä tutussa ympäristössä. Itse kallistuisin jälkimmäisen kannalle, varsinkin kun viimeisin laina meni suoraan sanottuna penkin alle. Ei arvosanaa.
     
    William Keane – Syksy meni lainalla Prestonissa, jossa syntyi vain 1 maali 20 ottelussa. Moni hieraisi silmiään, kun Will Keane kutsuttiin siitä huolimatta ennen aikojaan takaisin maalintekovaikeuksista kärsivään Unitediin. Sai vastuuta kahdessa ottelussa, ennen kuin Shrewsburyssa tullut nivusvamma pakotti nuorukaisen sivuun. 23-vuotiaan pelaajan sopimus jatkuu Transfermarktin mukaan vuoden 2018 kesään, mutta United saattaa myydä hänet jo sitä ennen muualle. Ei arvosanaa.
     
    James Wilson – Käsitellään tapaus James Wilson tässä lyhyesti, vaikkei peliminuutteja edustusjoukkueessa tullutkaan. Pelasi yhteensä noin yhden jakson verran Arsenal-vierasottelussa ja Boroa vastaan, sen jälkeen ollut loppukauden lainalla Brightonissa. Siellä vastuuta on tullut varsin mukavasti, joskin Wilson on tullut peliin mukaan usein vaihtopenkin puolelta. Viisi maalia myös tilillä. 20-vuotiaalle Wilsonille tuskin jatkossa voi paljoa minuutteja edustusjoukkueesta luvata, varsinkin kun muuan Marcus Rashford on hieman varkain vienyt hänen paikkansa. Hieman vaikea ainakin uskoa, että jengissä olisi jatkossa tilaa kahdelle nuorisohyökkääjälle. Sopimus jatkuu Wilsonilla aina kesään 2019 saakka, eikä Unitedilla varmasti ole mitään kiirettä hänen kanssaan. Lainapestejä on siis jatkossakin luvassa. Ei arvosanaa.
     
    Ylempänä mainittujen pelaajien ohella edustusjoukkueessa ovat olleet kirjoilla seuraavat pelaajat:
     
    Dean Henderson, Ro-Shaun Williams, Axel Tuanzebe, Regan Poole, Sam Johnstone, Sean Goss ja Joe Rothwell.
     
    Alla kauden kolme parasta United-pelaajaa: David de Gea, Anthony Martial sekä Chris Smalling.
     

      
     
    Louis van Gaalin arviointi kaudesta 2015/16 
     
    Tähän arviointiin vaikuttaa luonnollisesti useampikin seikka kuin pelkät tulokset ja otteet kentällä, sillä Unitedissa managerin työ on todella kokonaisvaltaista puuhaa. ManUssa manageri vastaa suurelta osin siirtoikkunan hankinnoista sekä nuorten pelaajien kehittämisestä, joka on nähty seurassa perinteisesti yhtenä sen vahvuuksista. Otin tähän mukaan nyt ne tärkeimmät asiat mitkä mieleen juolahtivat.
     
    1) Tulokset
     
    Tulosten valossa van Gaalin toisella kaudella otettiin takapakkia aiempaan nähden, sillä se tärkein eli Valioliigan neljäs sija on karkaamassa käsistä. Euroseikkailu päättyi kahteen nöyryyttävään tippumiseen, ensin melko heikossa UCL-lohkossa jäätiin kolmanneksi ja Euroopan liigassa tiputtiin Liverpoolille. Mahdollinen FA-cupin voitto on laiha lohtu todella ankean kauden jälkeen, vaikka mukava se olisi pitkän tauon jälkeen saada taas silverwarea. Toisinaan United on raapinut voittoja tiukoilla hetkillä sysipaskalla pelillä, mutta esim. kauden kaksi tärkeintä peliä (Wolfsburg ja West Ham vieraissa) onnistuttiin häviämään. 
     
    2) Pelitavan kehittäminen
     
    Tässä kohtaa ei ole menty myöskään yhtään eteenpäin kaudesta 2014/15, pikemminkin päinvastoin. Kultavuosinaan yksi Englannin viihdyttävimmistä joukkueista on muuttunut yhdeksi saarivaltakunnan tylsimmistä joukkueista. Van Gaalin alaisuudessa United on samalla erkaantunut yhä enemmän juuristaan, sillä tuskin kukaan United-fani voi tällä hetkellä sanoa tunnistavansa nykyistä pelityyliä mieleisekseen. Riskejä ei oteta, tilanteita ja laukauksia syntyy vähemmän kuin koskaan Valioliigassa. Pelien välillä erot ovat pieniä ja United jauhaa palloa tismalleen samalla tavalla, oli vastassa sitten liigan kärkijoukkue tai jumbojoukkue.
     
    United puolustaa kyllä aiempaa paremmin, ja parhaimmillaan joukkue näyttää vaikeasti murrettavalta, yhtenäiseltä paketilta. Gary Neville sanoi alkukaudesta Unitedin puolustuksen muodon olevan liigan paras. Suuri osa puolustamisesta tapahtuu kuitenkin täysin hyökkäyksen kustannuksella. Unitedin joutuessa avaamaan pakkaansa edes vähän enemmän, omissa soi suurella varmuudella.
     
    Jos alakerrassa ovat asiat vähän paremmin, niin ylempänä joukkueella on harvoin selkeää kaavaa, miten ja mistä hyökkäyksiä pitäisi lähteä rakentamaan. Tähän kun lisää lähes itsetarkoituksellisen pallonhallinnan ja selkeät vajeet yksilötasolla, niin ei ihme, että peleissä alkaa haukotuttamaan. Paras taktiikka kuluneena vuonna on ollut antaa pallo Martialin jalkaan ja katsoa, mitä nuori kaveri keksii nopeine jalkoineen. Edelleen nähdään aivan liikaa staattista seisoskelua pallottomana, kun jonkun pitäisi lähteä pystyjuoksuun tai edes tekemään itsensä pelattavaksi.
     
    Ironista on, että vaikka van Gaal on kaksi vuotta takonut pallonhallintafutista pelaajien selkärankaan, niin edelleen United on hämmentävän huono pallonmenetyksen jälkeisissä tilanteissa ja prässin purkamisessa. Ne ovat kaksi asiaa - jotka ovat melkeinpä olennaisimpia tämäntyyppisessä pelitavassa. Vastustajat voivat huoletta antaa Unitedin hallita palloa 0-0-tilanteessa. Kun taas vastapuoli tarvitsee maalia ja on kykeneväinen edes jonkinlaiseen organisoituun prässipeliin, ManU on yleensä suurissa vaikeuksissa. Lisäksi omien vastahyökkäysten rakentaminen on van Gaalin joukkueella pääsääntöisesti luokattomalla tasolla. Lähes joka ottelussa näkee sellaisen tilanteen, että olisi saumat mennä vauhdilla vastustajan maalia kohti, mutta joku United-pelaajista päättää syöttää pallon sivulle tahi taaksepäin. Onko näissä tilanteissa vaikeamman syötön antaminen kiellettyä, vai mistä kiikastaa?
     
    Unitedin keskikenttä on nykyisellään melkoinen sekasotku. Siellä on alemmilla kahdella paikalla 5 pelaajaa saanut tasaisesti peliaikaa, mutta näistä yksikään ei ole täysin vakuuttanut. Bastian ja Carrick edustavat pappa-osastoa, jonka varaan ei voi enää hirveästi rakentaa. Sitten on melko samantasoisen kauden pelanneet Herrera ja Fellaini, joista edellämainitulla ei tunnu olevan kunnon paikkaa van Gaalin suunnitelmissa. Viimeisenä sitten on Morgan Schneiderlin, joka menee tässä jengissä totaalisen hukkaan. Tällaisessa äärikankeassa systeemissä Morgan on vaikuttanut monesti täysin turistilta kentällä. No eipä siinä, niin on tehnyt moni muukin. 
     
    Kärkiosaston kohdalla oli massiivinen virhe luottaa kauden alla lähes yksinomaan Rooneyn onnistumisiin. Nyt Unitedilla ei edes ole kunnollista, kokeempaa ysipaikan pelaajaa Väiskin laskeuduttua alemmas. Ajatelkaas, ellei Martialia olisi siirtoikkunan viime hetkillä tullutkaan? Olisikohan silloin syntynyt edes 40 maalia liigan puolella. Oikean laidan kyvyttömyys rakentaa hyökkäyksiä on luku sinänsä. Van Gaal saa ottaa sen paljolti omaan piikkiinsä, koska seura ei onnistunut hankkimaan viime kesänä mitat täyttävää oikeaa laitapelaajaa. 
     
    Laitapakkien osalta näytti alkukaudesta vielä hyvältä Shaw'n ja Darmianin vakuuttaessa. Heti Shaw'n loukkaannuttua alkoi sellainen ruletti näillä pelipaikoilla, ettei ole vähään aikaan nähtykään. Oikealle saatiin sentään jonkinlainen tolkku loppukaudesta Valencian ja Darmian hoitaessa tämän tontin edes kohtalaisesti. Jos Shaw olisi pystynyt pelaamaan ehjän kauden, niin kuka tietää, kuinka paljon parempi vuosi olisi ollut? Tämä nyt on tietysti turhaa arvailua. Joka tapauksessa laitapakkien jatkuvat loukkaantumiset vaikuttivat eniten van Gaalin taktisiin suunnitelmiin. 
     
    Niin ja ne erikoistilanteet... toivon vain, että tähän jokseenkin tärkeään pelin osa-alueeseen paneudutaan ensi kautta varten huolella. Lisäksi, vaikka Blind on pelannut mukiinmenevän kauden, niin kunnollista puolustajaa tuo rosteri kyllä huutaa Smallingin pariksi. 
     
    3) Joukkueen rakentaminen
     
    Van Gaalin aikakaudella taustalla on puhuttu jatkuvasti joukkueen rakentamisesta ja kehittämisestä. Onko hollantilainen luomassa seuraajalleen toimivia perustuksia (foundations, kuten joku sanoisi), vai onko koko juttu pelkkää huijausta? Katsotaanpa ensiksi, mikä voisi olla hollantilaisen suosima avauskokoonpano, kun kaikki pelaajat ovat kunnossa. Tavalla tässä mietitään myös niitä pelaajia, jotka voisivat päästä isolla todennäköisyydellä vakituiseen avaukseen myös 1-2 vuoden päästä LVG:n ollessa (teoriassa) managerina:
     
    Manchester United: van Gaal era
     
    DDG
    Darmian-Smalling-Blind-Shaw
    Schweinsteiger - Fellaini
    Mata - Rooney - Martial
    Rashford
     
    Smallingin paikka voidaan myös kyseenalaistaa, sillä englantilaisen pallolliset taidot eivät päätä huimaa. Toisena topparina on kaksinkamppailuja liian helposti häviävä keskikenttäpelaaja, joka nyt vain sattuu nykytilanteessa pelaamaan keskuspuolustajana. Luke Shaw kuuluu ehdottomasti avaukseen, jos vain loukkaantuminen ei jätä liian isoa jälkeä jampan pelaamiseen. Keskikentällä van Gaal on luottanut mm. Schweinsteigerin, Fellainin ja Rooneyn tapaisiin pelaajiin, mutta nämä tuskin ovat hänelläkään ihan sitä optimikalustoa näille pelipaikoille. Kunnollista oikeaa laituria ei ole, ei kunnollista kymppipaikan pelaajaa, eikä kunnollista kokenutta kärkipelaajaa. Vasemmalle sentään on Martial. Van Gaalin aikakauden kaikista 13:a hankinnasta yo. avaukseen mahtuu 3 pelaajaa, joista Luke Shaw ei varsinaisesti edes ollut LVG:n hankkima pelaaja.
     
    Monien senioripelaajien kohdalla LVG ei vain yksinkertaisesti tiedä, miten näitä kuuluisi käyttää. Morgan Schneiderlin, yksi Valioliigan kauden 2014-15 parhaista keskikenttäpelaajista, on näyttänyt kuluvalla kaudella ajoittain hyvin keskikertaiselta pelaajalta. Ander Herreran otteet ovat heikentyneet jopa huomattavasti lupaavaan ensimmäiseen United-kauteensa nähden. Marcos Rojo oli viime MM-kisojen välieräjoukkueiden ehkäpä paras vasen laitapakki, Unitedissa esitykset ovat olleet pääasiassa karmeita. Matteo Darmian – Italian paras oikea laitapakki – on myös vaeltanut varjojen mailla. Isolla rahalla ostettu Hollannin liigan maalipyssy Memphis Depay on esiintynyt heikosti, mutta eipä häneen näy pahemmin luottoa managerilla olevan. Kun näin monta kokeneempaa pelaajaa suoriutuu kollektiivisesti noin heikolla tasolla ottelusta toiseen, vian on pakko olla valmennuksessa. Man-management ei lisäksi ole ollut niin hyvää kuin pitäisi, sillä monella jampalla on silmiinnähtävästi ongelmia itseluottamuksensa kanssa. Depay ei ole tässä suhteessa ainoa laatuaan.
     
    Nuoria on nostettu kuluvalla kaudella mukavasti edustusjoukkueeseen, joskin loukkaantumisten siivittämänä. Marcus Rashfordin ja monen muun debyytit olisivat suurella varmuudella jääneet tekemättä, jos sairastuvalla ei olisi ollut niin paljoa ruuhkaa. Kolmen mielestäni lupaavimman juniorin, eli Rashfordin, TFM:n ja CBJ:n kehityksestä suurin kiitos menee U21:n valmentajalle Warren Joycelle. Tarkasteltaessa LVG:n aiempaa uraa voidaan huomata, että monet ex-pelaajat antavat hänelle kiitosta hollantilaisen nostettua heidät edustusjoukkueen avaukseen. Toisaalta esim. Barcelonassa samat pelaajat kehuvat pääasiassa Pep Guardiolaa kehittymisestään jalkapalloilijoina. Voidaan siis aiheellisesti miettiä, onko LVG nuorten pelaajien kehittäjänä niin hyvä kuin väitetään.
     
    4) Reagointi pelien sisällä
     
    Monelle on jäänyt mielikuva van Gaalista henkilönä, joka ei juuri penkiltään nouse pelien tiimellyksessä. Giggs sieltä on tullut yleensä jakamaan ohjeita, jos on tarvinnut muuttaa jotakin tai tsempata pelaajia. En tiedä kuinka paljon managerit oikeasti pystyvät ottelun aikana vaikuttamaan peliin elämöinnillään, joten en ota tuohon suuremmin kantaa. Enemmän varmaan vaikutusta on sillä, että van Gaal merkkailee jatkuvasti muistiinpanoja verottajan kansioonsa. Pelaajat luultavasti pahan harhasyötön jälkeen miettivät, että "taas tuli mokattua, toivottavasti se ei jätä seuraavan pelin avauksesta pois". Van Gaalin logiikkaa on tosin näinä päivinä vähän vaikea hahmottaa, sillä jotkut pelaajat voivat pysyä avauksessa pitkäänkin suuresta virhealttiudesta huolimatta. Varsinkin hyökkäävät pelaajat joutuvat helpommin managerin silmätikuksi van Gaalin Unitedissa. 
     
    Unitedilla on viime aikoina ollut tavattoman hankalaa päästä otteluihin uudelleen mukaan, jos omissa soi. Yksi syy tälle on valmennuksen kyvyttömyys tehdä oikeanlaisia muutoksia ja käyttää vaihtoja. Kun taas haetaan maalia, voi olla varma, että kentälle otetaan laitapakki tai puolustava keskikenttäpelaaja. Usein näyttää siltä, kuin van Gaal hakisi tarkoituksellisesti erikoisia vaihtoja, joita voidaan jälkikäteen sanoa "neronleimauksiksi". Melko usein nämä ratkaisut ovat sitten negatiivisesti vaikuttaneet ottelun lopputulokseen. 
     
    5) Onnistuminen kesän siirtomarkkinoilla 
     
    Tästä aiheesta tuli lähes kaikki olennainen höpötettyä alkupuolella. Siirtoikkuna oli parempi kuin vähään aikaan, mutta muutamalle pelipaikalle jäi tärkeät vahvistukset saamatta.
     
    Louis van Gaalin arvosana kaudesta 2015/16: 6
     
    Mitä seuraavaksi? 
     
    Uhkaavasti näyttää tulevan melkoinen pannukakku tästä kolmen vuoden rakennusprojektista. Ollaanko tässä vaiheessa paremmassa tilanteessa kuin Moyesin lähdettyä? Voisin sanoa, että ollaan, joskaan ei todellakaan niin paljoa kuin olisi toivonut. Seurasta on lähtenyt valtava kasa pelaajia, joista melkein kaikki olisivat joka tapauksessa joutaneet siirtolistalle ennemmin tai myöhemmin. Van Gaal on korvannut heidät ihan kelpo pelaajilla, jotka eivät silti ole aivan tarpeeksi hyviä: huippulaatua on vähän, ja ikärakenne ei ole aivan optimaalinen. Parhaassa iässään olevia laatupelaajia tarvittaisiin vähintään pari lisää noin ensi alkuun. 
     
    Siellä ei nyt mielestäni ole sellaista timanttista runkoa, joista voisi yksistään rakentaa menestyvän joukkueen useamman vuoden aikana. On kylläkin jokunen erinomainen rakennuspalanen (Martial, Shaw, Smalling, varauksin DDG) muutama lupaava nuori pelaaja (Rashford, Fosu-Mensah, Borthwick-Jackson) ja joukko pelaajia, joista voi kasvaa eri valmentajan alaisuudessa ihan eri näköisiä pelaajia (Schneiderlin, Memphis, Herrera, Darmian). En kuitenkaan millään usko van Gaalin olevan se manageri, joka pystyy kehittämään edellämainitut pelaajat seuraavalle tasolle. Pelillisesti joukkueesta on vain saatava enemmän irti. Nämä kaverit pystyvät esittämään parempaa, kauniimpaa jalkapalloa, jota katsoessa ei tarvitse koko ajan miettiä, minkä takia tähän edes tulee aikaa uhrattua. Toivotaan, että Louis ymmärtää erota itse, sillä mitään merkittäviä muutoksia pelin kuvaan ei ole näköpiirissä. Muussa tapauksessa ilmapiiri OT:lla muuttuu myrkylliseksi ensi kauden alusta lähtien, ja sitä tuskin kukaan haluaa. 
     
    Toki nyky-United tarvitsee paljon muutakin, kuin tasonnostoa nykyisiltä pelaajilta. Joukkue huutaa mainittua huippulaatua useammalle pelipaikalle hyökkäykseen, keskikentälle ja ehkä puolustukseenkin. Se tarvitsee lisää johtavia pelaajia, jotka ottavat joukkueen reppuselkäänsä vaikeilla hetkillä. Nykyisellään United sulaa aivan liian helposti joutuessaan vähänkään kovemman paikan eteen. Joukkue tarvitsee lisäksi ennen kaikkea toimivan pelisysteemin, joka on rakennettu pelaajien vahvuuksien mukaan, eikä sen mukaan, mikä on managerin itsensä kannalta sopivin. Se on kuitenkin melko selvää, että van Gaalin systeemi – tai filosofia - tullaan jatkossa unohtamaan, tuli sieltä manageriksi sitten Mourinho tai joku muu. Jos jotain on näiden kahden vuoden aikana tullut selväksi, niin nykyinen pelaajamateriaali ei Barcan tapaisen pallonjauhantaan oikein sovellu. 
     
    Syvemmät analyysit ensi kauden joukkueesta  sitten omassa ketjussaan. En pistä pahakseni, jos joku muu innostuu tällaisen tekemään
     
    Lähde tilastoille: Whoscored.com
    Sopimusten kestot ja siirtosummat poimittu seuraavista osoitteista: Transfermarkt.co.uk, Manutd.com
  23. Like
    Berba reacted to 20Legend in Kausi 2015-16: 2nd Season Under van Gaal and Beyond   
    Laitetaan kausiraporttia vaikka tuossa ensi sunnuntaina tulille. Stay tuned
     
    e: Tekstiä alkaa olemaan siinä määrin kasassa, että kohta täytyy alkaa jotain poistamaan.. näitä jaksa muuten kukaan lukea
  24. Like
    Berba reacted to Kynot in Siirtohuhut   
    Hei, täs on viel 18 pinnaa jaossa...jos ei vielä puhuttas missä pelataan, kun vielä on täydet saumat Chämppäriin. Petytään vasta kauden jälkeen jos sieniliiga jää haaveeksi.
  25. Like
    Berba reacted to AnderH in 2.1.2016 Manchester United vs Swansea City@Old Trafford   
    http://firstrowne.eu/watch/398837/1/watch-manchester-united-vs-swansea-city-fc.html
     
    Siedettävästä en tiedä, muttei ainakaan pätki.
     
    Miksei Blind pelaa topparina tälläisessä ottelussa...
×